La Universidad de Jaén investiga los efectos de las grasas del aceite de oliva en la protección frente a infecciones

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El Grupo de Investigación Microbiología e Inmunológica de la Universidad de Jaén (UJA) y vinculado al Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario (ceiA3) estudia los efectos protectores frente a infecciones que tienen las grasas del aceite de oliva en comparación con otro tipo. El objetivo es investigar cómo afectan a los neutrófilos, que son células del sistema inmunológico implicadas en la defensa del organismo contra enfermedades infecciosas.

El responsable del grupo, Gerardo Álvarez de Cienfuegos, ha apuntado que la grasa forma parte de la dieta humana en al menos un 5% de ahí la importancia de saber cuáles son mejores para la salud. Los experimentos realizados por el equipo muestran que las de aceite de oliva estimulan las células del sistema inmunológico consiguiendo una defensa efectiva frente a infecciones. Mientras, otros tipos de grasas como los aceites de pescado provocan una sobre estimulación de estas células defensivas que tiene efectos negativos y que suele terminar en la muerte.

“Hemos alimentado a ratones con tres tipos de grasas, aceite de pescado, de girasol y de oliva, durante un mes, un tiempo considerable dado que la vida media de estos animales es de dos años aproximadamente”, ha comentado el experto. Cumplido este tiempo, se ha sometido a los ratones a un tratamiento con la bacteria infecciosa listeria monocytogenes para ver cómo reaccionaban. Los resultados muestran que los animales alimentados con aceite de pescado murieron rápidamente, los alimentados con aceite de girasol murieron en un término medio y los que se han alimentado con aceite de oliva han superado la infección de la bacteria.

La UJA investiga también cómo actúan estas células en las personas con inmunosupresión, es decir aquellas que tienen su sistema de defensa inactivo. “Este trastorno es bastante corriente en personas de edad avanzada, en pacientes con diabetes o en personas que reciben tratamientos terapéuticos o procesos de quimioterapia”, ha detallado el investigador.

En los últimos experimentos han usado agentes inmunosupresores en los ratones y el resultado ha sido semejante, el aceite de oliva sigue siendo el que mayor curva de supervivencia consigue. “Se debe a que el aceite de pescado provoca una sobre-estimulación de las defensas, incrementa tantísimo los niveles de actividad de los neutrófilos de manera que sucede como en las enfermedades autoinmunitarias y el organismo sufre de forma patológica esta sobre-estimulación”, ha dicho.

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