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Detectan síntomas del Alzheimer en el líquido cerebroespinal

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Detectan síntomas del Alzheimer en el líquido cerebroespinal

Detectan síntomas del Alzheimer en el líquido cerebroespinal

Un centro de investigación alemán ha descubierto que se pueden detectar síntomas de alzheimer en el líquido cefalorraquídeo varios años antes de que la enfermedad se manifieste, según un estudio publicado hoy en la revista Science Translational Medicine.

Poco se conoce sobre el papel del sistema inmunitario del cerebro en el alzheimer, pero investigadores del German Center for Neurodegenerative Diseases (DZNE) han encontrado una respuesta inmune temprana en los individuos con una predisposición genética a la enfermedad.

En su estudio, el cerebro de los participantes mostró reacciones inmunes anormales incluso siete años antes del inicio esperado de la demencia.

Esas respuestas inmunes pueden ser detectadas por medio de una proteína en el líquido cerebroespinal, lo que ofrece a los doctores la posibilidad de seguir la pista a la progresión de la dolencia.

Para la investigación, se estudió a 127 personas con predisposición genética al alzheimer y detectaron una actividad inmune creciente en el cerebro al medir los niveles de la proteína TREM2 en el líquido cerebroespinal.

Esta proteína la segregan ciertas células del sistema inmunitario del cerebro, llamadas microglías, de manera que refleja su actividad.

"La actividad de la microglía se estimula porque las células del cerebro que están muriendo, no por los depósitos de proteínas amiloides, llamadas placas, que también ocurren en la enfermedad", indicó Christian Haass, uno de los autores principales del estudio.

"La microglía quizás tenga una función protectora que se detiene a medida que la enfermedad progresa. Por eso estamos buscando medicinas que puedan incrementar su actividad", agregó.

Según su colega Michael Ewers, con el que encabezó el estudio, hay muchas similitudes entre la forma heredada del Alzheimer y la variante llamada esporádica, que es mucho más común.

Los niveles de proteína TREM2 podrían ser, por tanto, un biomarcador para dar seguimiento a la actividad inmune mientras el alzheimer está progresando, independientemente de que la enfermedad sea genética o no.

Asimismo, los investigadores creen que la proteína también podría ser un marcador terapéutico para monitorear la respuesta a las medicinas.

El alzheimer suele comenzar después de los 60 años y el riesgo, que es mayor si hay familiares que tuvieron la enfermedad, aumenta a medida que la persona envejece.

Ningún tratamiento puede detener la enfermedad, pero algunos fármacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los síntomas empeoren.

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