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Aumenta a una decena la cifra de víctimas por el incendio en Tennessee

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Aumenta a una decena la cifra de víctimas por el incendio en Tennessee

Aumenta a una decena la cifra de víctimas por el incendio en Tennessee

El número de víctimas mortales ascendió al menos a una decena en el incendio provocado que arrasa desde el lunes un parque nacional del estado de Tennessee (EEUU) y dos pueblos cercanos, con 14.500 evacuados, 700 edificios destruidos, casi 17.100 hectáreas quemadas y 74 hospitalizados.

Según el regidor del Condado de Sevier, Larry Waters, tres cuerpos sin identificar fueron encontrados en las últimas horas y se suman así a la última cifra conocida de siete fallecidos.

El fuego, que las autoridades consideran "provocado", se extendió el lunes del Parque Nacional Great Smoky Mountains a las localidades turísticas de Gatlinburg y Pigeon Forge (parte del Condado de Sevier), en las que 14.000 y 500 personas tuvieron que ser evacuadas, respectivamente.

Los fuertes vientos del domingo pasado propagaron el incendio al área de Gatlinburg el lunes, tras originarse en un sendero de las montañas a 16 kilómetros de la localidad, según la portavoz del Servicio de Parques Nacionales Dana Soehn.

De las 17.100 hectáreas destruidas por el fuego, 10.850 hectáreas se encuentran dentro del parque, y aunque entre ayer y antes de ayer se registraron entre 3 y 4,3 centímetros de lluvia, la zona está en medio de una sequía de ya dura meses.

El alcalde también explicó en la rueda de prensa que la búsqueda de Gatlinburg y otras áreas afectadas por incendios está disminuyendo.

"Creo que es justo decir que las labores de recate están disminuyendo y que tenemos un alto porcentaje de todas las áreas que han sido buscadas. Un gran porcentaje de la ciudad y el condado ha sido peinada y espero que se complete mañana", añadió el alcalde.

Por su parte, la alcaldesa de Gatlinburg, Cindy Ogle, aseguró que los vecinos de la localidad de las áreas evacuadas podrán volver a visitar sus propiedades el viernes para comprobar su estado.

Las autoridades locales continuarán abriendo el acceso paulatinamente desde el sábado hasta el martes de la semana que viene a los residentes.

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