Noticia de agencia

Noticia servida automáticamente por la Agencia EFE

Esta información es un teletipo de la Agencia EFE y se publica en nuestra web de manera automática como parte del servicio que nos ofrece esta agencia de noticias. No ha sido editado ni titulado por un periodista de eldiario.es.

Los científicos confirman el hallazgo de un planeta habitable similar a la Tierra

Representación gráfica del exoplaneta Kepler 186f - Autor: NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

EFE /eldiario.es

Washington —

En la constelación del Cisne y a unos 500 años luz de la Tierra las observaciones del telescopio orbital Kepler y los análisis de los telescopios Keck y Géminis han confirmado la existencia de un planeta que podría ser habitable, anunciaron hoy los científicos.

Sara Seager, la astrofísica del MIT decidida a encontrar vida extraterrestre

Sara Seager, la astrofísica del MIT decidida a encontrar vida extraterrestre

En una teleconferencia de la agencia espacial estadounidense NASA, el científico del programa de exploración de exoplanetas Douglas Hudgins destacó la enorme contribución que Kepler ha hecho en la ubicación e identificación de planetas que orbitan estrellas lejanas y que podrían contener agua líquida.

Kepler, lanzado en marzo de 2009 y que orbita a 149,5 millones de kilómetros de la Tierra, es la primera misión de la NASA cuyo propósito es identificar exoplanetas y, según el científico, "el telescopio ha cambiado totalmente la búsqueda".

Se llama exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente a nuestro Sol. Los exoplanetas empezaron a ser objeto de investigación en el siglo pasado. Muchos astrónomos suponían que existían pero no había forma de saber lo similares que podrían ser a los planetas de nuestro sistema solar. En 1992 se confirmó la existencia de varios planetas de masa terrestre orbitando el púlsar PSR B1257+12.

"Hace apenas veinte años solo conocíamos unas docenas de posibles candidatos a planeta exterior y ahora tenemos alrededor de un millar, la mayoría descubiertos en los últimos cinco años", añadió Hudgins.

El planeta descubierto, que orbita la estrella enana Kepler-186 un poco más fría que el Sol y al cual se ha denominado Kepler-186f, fue detectado por el telescopio Géminis Norte de ocho metros y su vecino el telescopio Keck II de diez metros, ambos en Mauna Kea, Hawai.

"Es extremadamente difícil detectar y confirmar (la existencia de) estos planetas del tamaño de la Tierra y ahora que hemos encontrado uno queremos encontrar más", dijo en una teleconferencia Elisa Quintana, científica investigadora del Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).

"Las observaciones de Keck y de Géminis combinadas con otros datos y cálculos numéricos nos permiten confiar un 99,98 por ciento en que Kepler-186f es real", indicó Thomas Barclay del Instituto de Investigación Ambiental del Área de la Bahía en California.

En febrero pasado la NASA anunció que el telescopio Kepler había añadido 715 exoplanetas a la lista de un millar de cuerpos que orbitan estrellas a una distancia que hace posible la existencia de agua, y por lo tanto de vida.

La búsqueda de planetas similares a la Tierra es una de las aventuras mayores en la investigación espacial actual, y aunque se han detectado ya cientos de planetas del tamaño de la Tierra y más pequeños, circulan en órbitas demasiado cercanas a su estrella como para que haya agua líquida en su superficie.

El Kepler-186f es el quinto planeta y el más alejado de Kepler-186 en un sistema de cinco planetas, todos con tamaño casi terrestre. La intensidad y el espectro de radiación de la estrella coloca al Kepler-186f en la zona estelar habitable, esto es que, si el planeta tuviese una atmósfera y agua en su superficie, como la Tierra, esa agua probablemente exista en forma líquida.

El método que han usado los científicos durante años para ubicar exoplanetas que no pueden observarse directamente es la "disminución de luminosidad" que ocurre cuando algún objeto transita frente a una estrella desde el punto de vista de la Tierra y causa una reducción en la luz vista. El sistema de tránsito, sin embargo, no produce una certidumbre, ya que puede haber otras razones por las cuales disminuye la luminosidad de una estrella vista desde la Tierra, y por ello los científicos han añadido una técnica denominada patrón de tránsito múltiple.

Entre las 150.000 estrellas observadas por Kepler sólo un par de miles tienen un patrón de disminución de la luminosidad por tránsito de un objeto. Si el patrón de tránsito es múltiple no ocurre al azar, según los científicos, sino que responde a la presencia de candidatos más firmes a planeta.

Etiquetas
Publicado el
17 de abril de 2014 - 21:28 h

Descubre nuestras apps

stats