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Para esto sirve el cannabis

Beneficios de la marihuana en tu cuerpo y tu cerebro

La ilegalización de la marihuana ha impedido que se puedan estudiar con profundidad sus efectos terapéuticos, pero los vientos están cambiando y se acumulan las pruebas para su uso terapéutico en multitud de dolencias

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cannabis

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¿Has oído hablar del subidón del corredor? Es el estado de euforia que se produce al hacer ejercicio. Las famosas endorfinas que se segregan con el deporte producen una mayor resistencia al dolor y una sensación de relajación, pero la euforia y el bienestar vienen en realidad de otra droga cerebral: la anandamida, un endocanabinoide. Para entendernos, marihuana que fabrica tu propio cerebro.

Como muchas otras drogas, la marihuana contiene sustancias que se parecen a nuestros neurotransmisores naturales. En este caso se trata del tetrahidrocannabinol o THC, que tiene el mismo efecto en nuestro cerebro que la anandamida: a corto plazo, sensación de bienestar y amplificación de las sensaciones placenteras, elevación del umbral de dolor, y también cierta interferencia con la formación de recuerdos y con las funciones motoras.

Pero además la marihuana contiene otra sustancia llamada canabidiol o CBD, que cuando llega al cerebro hace aumentar los niveles de otro neurotransmisor endógeno llamado 2-AG, que se ocupa de la regulación del apetito (de ahí el hambre que dan los porros), y mucho más importante, el sistema inmunitario y la regulación del dolor. El THC es psicotrópico, y es la parte del cannabis que te proporciona los efectos “recreativos”. El CBD no produce estos efectos, pero sí afecta al las funciones del cerebro y a la salud en general, en muchos casos de forma beneficiosa.

Así que nos encontramos con una planta que contiene principios activos que encienden y apagan interruptores químicos en el cerebro imitando a nuestros propios neurotransmisores. La mala noticia es que esta planta es ilegal. La buena noticia es que cada vez está más cerca el momento en el que su uso se normalice para el tratamiento de muchas enfermedades.

Efectos de la marihuana en tu cuerpo y tu cerebro

La maldita planta cura el cáncer

En España el cannabis está descriminalizado y, socialmente, bastante aceptado, aunque actividades como el tráfico o el cultivo con la intención de vender son perseguidas. En Estados Unidos, 29 de los estados han legalizado la marihuana para usos médicos. Por desgracia, al ser una sustancia ilegalizada durante muchos años, los estudios sobre el cannabis en la salud escasean. Esto es lo que sabemos por el momento:

Alivia la ansiedad, o no

El uso de la marihuana con moderación induce sensaciones de relajación, pero a partir de determinada dosis, en lugar de rebajar la ansiedad, la produce. Es la triste experiencia de quien se haya comido ese pastelito de cannabis y se ha sentido estupendamente al principio, pero a medida que continuaba la digestión y aumentaban los niveles de THC en sangre, se encontraron viviendo una pesadilla de nervios y retortijones (el autor de este artículo lo sabe porque se lo ha contado un amigo). La dosis perfecta para tener efectos relajantes depende de las personas y de su tolerancia a la droga, y varía entre los 7,5 y los 12,5 miligramos de THC.

Tratamiento del dolor crónico

Tras revisar multitud de estudios, el informe de la National Academy of Science en EEUU llegó a la conclusión de que el tratamiento del dolor crónico era el uso principal del cannabis, y el motivo por el que muchas personas lo consumían por indicación médica. Estos efectos dependen tanto del THC como del CBD. También es efectiva contra los espasmos musculares, por ejemplo del diafragma, que no responden a otros medicamentos.

Posible tratamiento del glaucoma

El glaucoma es una enfermedad en la que aumenta la presión en el interior del ojo, dañando al nervio óptico y con riesgo de pérdida de visión. Ya desde los años 70 existen estudios que prueban que el uso de marihuana alivia la presión intraocular durante varias horas, y se puede emplear para el tratamiento a corto plazo del glaucoma. El tratamiento tiene los efectos secundarios del uso de la marihuana, y no es mejor ni peor que otros medicamentos en el mercado, así que se está desarrollando un tratamiento más duradero y menos invasivo a partir de la planta.

No afecta a la capacidad pulmonar en cantidades moderadas

Es de sobra conocido que fumar tabaco siempre reduce la capacidad pulmonar, pero parece que la marihuana no lo hace, a no ser que se mezcle con tabaco, claro. En un estudio de la universidad de Los Ángeles se comprobó que a niveles bajos de consumo, la marihuana parecía aumentar la capacidad pulmonar. Por supuesto, al fumar cantidades similares, disminuía. 

Tratamiento para la epilepsia

El canabidiol o CBD, el componente no psicotrópico de la marihuana, puede ayudar a controlar los ataques epilépticos en niños y adolescentes, según un estudio publicado por The Lancet. Esto también coincide con observaciones de pacientes que utilizaban cannabis por su cuenta para mejorar los síntomas, y con menos efectos secundarios.

Puede frenar el desarrollo del cáncer y aliviar los efectos de la quimioterapia

El mismo componente CBD puede frenar el desarrollo del cáncer de mama según el estudio de la universidad de San Francisco. Otros estudios con ratones han comprobado que el THC también frena el crecimiento de los tumores, y otro más reciente, combinando CBD y THC, comprobó que sumándolo a la radiaoterapia se conseguía un tratamiento más efectivo parar el desarrollo del glioma, el tumor cerebral más común. Sin embargo, estos resultados aún no han sido replicados en humanos.

Los pacientes de cáncer tratados con quimioterapia sufren nauseas, vómitos y pérdida de apetito. Varios estudios han comprobado que el fumar marihuana o usar fármacos basados en THC pueden aliviar estos síntomas.

Tratamiento para el Alzheimer, Parkinson y la esclerosis múltiple

El cannabis, y más concretamente fumar marihuana, tiene efectos beneficiosos sobre enfermedades neurodegenerativas. El THC frena el desarrollo de las placas amiloides que se forman en el cerebro de los pacientes que sufren de Alzheimer, y por tanto frenar la enfermedad. La mezcla de CBD y THC también puede ayudar a conservar la memoria y el dronabinol, otro canabinoide, puede aminorar los trastornos del comportamiento de los enfermos de Alzheimer. Los pacientes de esclerosis múltiple que fumaron marihuana también vieron cómo se reducían sus espasmos musculares y el dolor, y en el caso del Parkinson, también sirvió para reducir los temblores y el dolor en un estudio de la universidad de Tel Aviv.

Tratamiento del estrés postraumático y la esquizofrenia

En EEUU el síndrome de estrés postraumático es el motivo más usado para recetar marihuana a los pacientes. El estudio con veteranos indica que reduce los sentimientos de miedo y ansiedad. La marihuana también reduce las pesadillas en estos pacientes ya que perturba los ciclos de sueño donde se producen. Otros estudios indican que el CBD alivia los ataques de los pacientes diagnosticados con esquizofrenia.

¿Dónde están los riesgos?

Como cualquier sustancia, incluyendo el agua y la sal común, el cannabis tiene riesgos, pero puede que no sean los que piensas. Al parecer la marihuana afecta negativamente a la concentración y a la memoria, pero los estudios han encontrado que estos efectos no son permanentes y desaparecen cuando se deja de tomar. Sin embargo, los efectos pueden llegar a ser duraderos si se comienza a consumir marihuana en la adolescencia. En un estudio se vio que las capacidades cognitivas de los sujetos que habían empezado a fumar más jóvenes se habían visto afectadas, pero no así para quienes empezaron a fumar como adultos. Esto no es necesariamente a causa de la droga, sino de los factores ambientales asociados.

No tan adictiva

La marihuana tampoco parece ser particularmente adictiva. Para empezar, la adicción es un problema psicológico que no depende necesariamente de la sustancia, sino de la carencia emocional que la sustancia está supliendo.   Según las estadísticas, el 9% de las personas que fuman marihuana se vuelven adictas, comparadas con el 32% de quienes fuman tabaco o el 20% de los que esnifan cocaína. Sin embargo el porcentaje de adicción se duplica para quienes empiezan a fumar en la adolescencia. Es en esta edad donde se producen los mayores riesgos de deficiencias cognitivas y menor rendimiento académico, de ahí la importancia de regular su uso. 

Por último está el método de administración. Fumar plantas envueltas en papel es la forma más nociva y poco efectiva de administrar cualquier sustancia. Si necesitas nicotina, meterte 52 cancerígenos conocidos en los pulmones resultantes del humo y los aditivos es un pasaporte para ponerse muy enfermo. Lo mismo ocurre con el cannabis, especialmente si se mezcla con tabaco. La vaporización o incluso comer marihuana son formas mucho más saludables, todo esto mientras llegan fármacos regulados que proporcionen los principios activos de forma dosificada y segura.

Corrección: el efecto del CBD en el cerebro es aumentar los niveles circulantes de 2-AG, pero no funciona como un análogo, como se podía entender en la primera versión de este artículo. 

¿En qué se basa todo esto?

The Health Effects of Cannabis and Cannabinoids: The Current State of Evidence and Recommendations for Research
Uno de los usos terapéuticos del cannabis y los canabinoides es tratar el dolor crónico en adultos. El comité encontró evidencia para respaldar que los pacientes que fueron tratados con cannabis o canabinoides tenían más probabilidades de experimentar una reducción significativa en los síntomas del dolor. Para los adultos con espasmos musculares relacionados con la esclerosis múltiple, hubo pruebas sustanciales de que el uso a corto plazo de ciertos "canabinoides orales", medicamentos hechos por el hombre, basados en canabinoides que se ingieren por vía oral, mejoraron los síntomas informados. Además, en adultos con náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia, hubo pruebas concluyentes de que ciertos canabinoides orales fueron efectivos para prevenir y tratar esas dolencias.

Marijuana in the Treatment of Glaucoma CTA - 2014
El Equipo de Terapia Complementaria de la Academia Estadounidense de Oftalmología no encuentra evidencia científica que demuestre un mayor beneficio y / o una disminución en el riesgo de uso de marihuana en el tratamiento del glaucoma en comparación con la amplia variedad de agentes farmacéuticos actualmente disponibles.

An Overview on Medicinal Chemistry of Synthetic and Natural Derivatives of Cannabidiol
Actualmente, el CBD genera considerable interés debido a sus propiedades beneficiosas neuroprotectoras, antiepilépticas, ansiolíticas, antipsicóticas y antiinflamatorias.

Dose-related effects of delta-9-THC on emotional responses to acute psychosocial stress.
Nuestros hallazgos sugieren que una dosis baja de THC produce efectos subjetivos de alivio del estrés en línea con los que comúnmente se informan entre los consumidores de cannabis, pero que las dosis más altas pueden no específicamente aumentar el estado de ánimo negativo.

Cannabidiol as potential anticancer drug
En conjunto, el canabinoide CBD no psicoactivo derivado de plantas presenta acciones proapoptóticas y antiproliferativas en diferentes tipos de tumores y también puede ejercer propiedades antimigratorias, antiinvasivas, antimetastáticas y quizás antiangiogénicas. Sobre la base de estos resultados, está surgiendo evidencia que sugiere que el CBD es un potente inhibidor tanto del crecimiento como de la propagación del cáncer.

Association Between Marijuana Exposure and Pulmonary Function Over 20 Years
La exposición a la marihuana fue casi tan común como la exposición al tabaco, pero fue en su mayoría leve (mediana, 2-3 episodios por mes). La exposición al tabaco, tanto actual como vitalicia, se asoció linealmente con valores de la capacidad pulmonar más bajos. Por el contrario, la asociación entre la exposición a la marihuana y la función pulmonar no fue lineal: a niveles bajos de exposición, la capacidad pulmonar aumentó en 13 ml / año, pero a niveles más altos de exposición, estas asociaciones se nivelaron o incluso se invirtieron.

Cannabidiol in patients with treatment-resistant epilepsy: an open-label interventional trial
Nuestros hallazgos sugieren que el cannabidiol podría reducir la frecuencia de las convulsiones y podría tener un perfil de seguridad adecuado en niños y adultos jóvenes con epilepsia altamente resistente al tratamiento.

Medical Marijuana for Epilepsy?
Muchas drogas antiepilépticas convencionales son mal toleradas por personas que experimentan adversidades como irritabilidad, comportamiento agresivo y / o insomnio. Sin embargo, cannabis enriquecido con cannabidiol induce menos problemas de este tipo; sin embargo, aún puede proporcionar beneficios en el estado de ánimo, el sueño y el estado de alerta.

Cannabidiol as a novel inhibitor of Id-1 gene expression in aggressive breast cancer cells.
Las concentraciones de CBD efectivas para inhibir la expresión de Id-1 se correlacionaron con las utilizadas para inhibir el fenotipo proliferativo e invasivo de las células de cáncer de mama.

Targeting CB2-GPR55 Receptor Heteromers Modulates Cancer Cell Signaling
Estos heterómeros pueden explicar algunos de los efectos bifásicos de los cannabinoides y constituyen posibles objetivos nuevos en oncología.

The Combination of Cannabidiol and Δ9-Tetrahydrocannabinol Enhances the Anticancer Effects of Radiation in an Orthotopic Murine Glioma Model
Tomados en conjunto, nuestros datos destacan la posibilidad de que estos cannabinoides puedan cebar las células de glioma para responder mejor a la radiación ionizante, y sugieren un beneficio clínico potencial para los pacientes con glioma mediante el uso de estas dos modalidades de tratamiento.

A Molecular Link between the Active Component of Marijuana and Alzheimer's Disease Pathology
Comparado con los medicamentos actualmente aprobados recetados para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, el THC es un inhibidor considerablemente superior de la agregación de Aβ, y este estudio proporciona un mecanismo molecular previamente desconocido a través del cual las moléculas de cannabinoides pueden afectar directamente la progresión de esta enfermedad debilitante.

Dronabinol for the treatment of agitation and aggressive behavior in acutely hospitalized severely demented patients with noncognitive behavioral symptoms.
Este informe representa la mayor cohorte estudiada de pacientes con demencia tratados con dronabinol hasta la fecha y confirma los informes anteriores de que el dronabinol puede servir como un tratamiento adyuvante para los síntomas neuropsiquiátricos en la demencia.

Smoked cannabis for spasticity in multiple sclerosis: a randomized, placebo-controlled trial
El consumo de cannabis fue superior al placebo en la reducción de los síntomas y el dolor en los participantes con espasticidad resistente al tratamiento.

Cannabis (medical marijuana) treatment for motor and non-motor symptoms of Parkinson disease: an open-label observational study.
También hubo una mejora significativa de las puntuaciones de sueño y dolor. No se observaron efectos adversos significativos de la droga. El estudio sugiere que el cannabis podría tener un lugar en el arsenal terapéutico de la enfermedad de Parkinson.

Therapeutic use of Cannabis sativa on chemotherapy-induced nausea and vomiting among cancer patients: systematic review and meta-analysis.
La superioridad de la eficacia antiemética de los cannabinoides se demostró a través del metanálisis.

Marijuana for Symptoms of PTSD in U.S. Veterans

The use of a synthetic cannabinoid in the management of treatment-resistant nightmares in posttraumatic stress disorder (PTSD).
Los resultados de este estudio indican los beneficios potenciales de la nabilona, un cannabinoide sintético, en pacientes con trastorno de estrés postraumático que tienen un control deficiente de pesadillas con farmacoterapia estándar.

Cognitive measures in long-term cannabis users.
Aunque estos hallazgos pueden verse afectados por la confusión residual, como en todos los estudios retrospectivos, sugieren que los déficits cognitivos asociados al cannabis son reversibles y están relacionados con la exposición reciente al cannabis en lugar de ser irreversibles y estar relacionados con el uso acumulativo de por vida.

Early-onset cannabis use and cognitive deficits: what is the nature of the association?
Los usuarios de cannabis de inicio temprano exhiben un peor rendimiento cognitivo que los usuarios de inicio tardío o los sujetos de control, especialmente en VIQ, pero la causa de esta diferencia no puede determinarse a partir de nuestros datos. La diferencia puede reflejar (1). diferencias innatas entre los grupos en la capacidad cognitiva, anteriores al primer consumo de cannabis; (2) un efecto neurotóxico real del cannabis en el cerebro en desarrollo; o (3). un aprendizaje más precario de las habilidades cognitivas convencionales por parte de los consumidores jóvenes de cannabis que han evitado los académicos y se han alejado de la cultura dominante.

Cannabidiol enhances anandamide signaling and alleviates psychotic symptoms of schizophrenia
Además, el tratamiento con cannabidiol se acompañó de un aumento significativo en los niveles de anandamida en suero, que se asoció significativamente con la mejoría clínica. Los resultados sugieren que la inhibición de la desactivación de anandamida puede contribuir a los efectos antipsicóticos del cannabidiol, lo que podría representar un mecanismo completamente nuevo en el tratamiento de la esquizofrenia.

Adverse Health Effects of Marijuana Use
Adicción (en aproximadamente el 9% de los usuarios en general, el 17% de los que comienzan a usar en la adolescencia, y el 25 al 50% de los que son usuarios diarios).

An Evidence Based Review of Acute and Long-Term Effects of Cannabis Use on Executive Cognitive Functions
Aquí revisamos la investigación sobre los efectos agudos, residuales y a largo plazo del consumo de cannabis en las funciones ejecutivas, y discutimos las implicaciones para el tratamiento.

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