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Las palomas totémicas de Rubén Amón

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Fotograma del documental 'Tauromaquia', dirigido por el videoperiodista Jaime Alekos.

Puede el mago –legitimado, si acaso, por el hambre– decir que cada noche corta en dos a su atento ayudante. Y puede pretender que cada día crea en una chistera ese par de palomas. Pero, tras la emisión de un documento que revela los trucos de la magia, no puede el crítico defender que la magia resulta incontestable, que no hay truco que valga, que mostrar la chistera, pero con doble fondo, es degradar palomas.

No puede, digo, hacerlo sin rayar lo esperpéntico.

El documental Tauromaquia, que acaba de estrenarse en redes, nos explica los trucos de la magia.

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"Solo en Tblisi malviven en la calle unos 70.000 perros, necesitamos una ley de protección animal desesperadamente"

Teimuraz Tsikoridze, fundador y director de la Sociedad Georgiana para la Protección y Seguridad de los Animales (GSPSA). Foto: Almudena Alameda

Aunque la historia de Georgia es milenaria y, entre otros hitos, se le atribuye (o al menos los georgianos lo hacen) ser la cuna del vino, todavía es un destino turístico poco conocido. Sin embargo, se trata de un pequeño país con mucho mérito, ya que ha logrado mantener una identidad propia. Y es que, a lo largo de los siglos, su estratégica situación entre Europa y Asia, clave en la Ruta de la Seda, conectando el Mar Negro y el Mediterráneo, y en la historia reciente por el control del flujo de petróleo y gas natural a través del mar Caspio, ha propiciado que sea un territorio codiciado por romanos, turcos selyúcidas, rusos… De hecho, hasta 1991 formó parte de la URSS.

Desde entonces la evolución de Georgia como nación independiente también está siendo complicada. Aunque la denominada Revolución de las Rosas en 2003 depuso pacíficamente al presidente Shevardnaze y perseguía reforzar la integridad del país, solo logró algunos avances económicos, pero a costa de excesos que han llevado al ex presidente Mijeil Saakashvili a estar acusado por crímenes contra los derechos humanos. Durante la etapa de gobierno de Saakashvili, en 2008, se produjo, con intervención militar rusa incluida, el conflicto de la independización de las regiones de Abjasia y Osetia del Sur, que generó más de 250.000 desplazados. Muchos de ellos viven aún en casas prefabricadas en las cercanías de la capital, Tblisi. Una herida abierta en un país de poco más de 3,5 millones de habitantes.

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'Tauromaquia', el documental de Jaime Alekos que te deja sin aliento

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Fotograma del corto documental 'Tauromaquia', del videoperiodista Jaime Alekos

Lo primero que se ve es la imagen de un menor de espaldas, contemplando el albero desde un burladero. En la plaza aparece un bellísimo toro de imponentes astas que corre en círculos mirando desconcertado a su alrededor sin saber qué hace allí, ni, por supuesto, sospechar el sufrimiento y dolor que le espera.

La cámara se dirige de inmediato a la pradera donde son criados los llamados ‘toros de lidia’. No hay sonido directo de lo que se narra, ni voces en off que opinen sobre lo que se está viendo. Solo unas citas literarias rotuladas, mientras la música, rotunda, acompaña de fondo las imágenes.

Las primeras citas corresponden al fundador del toreo moderno, Juan Belmonte, que reconoce que el toro no embiste en campo abierto. Si el animal se encuentra con un "presunto enemigo se limita a dar media vuelta y emprender la retirada". "Lo normal es que el toro, en el campo, no acuda al reto del torero", afirma Belmonte.

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Caza enlatada: criados para ser tiroteados

Cachorros criados en granjas de caza enlatada. Foto: www.udare.es

Las víctimas son sobre todo leones, pero no solo, también otros animales salvajes son criados con la única finalidad de ser cazados por quienes solo quieren llegar y disparar con plena (o casi) garantía de éxito. La ‘caza enlatada’ es un negocio pujante en Sudáfrica, donde los expertos calculan que hay ya unas 200 granjas en las que nacen y “se sueltan” cientos de leones al año. Pero no se sueltan en su hábitat para que vivan libres, de ahí las comillas. Al poco tiempo de nacer son separados de sus madres y criados a biberón. El objetivo es doble: por un lado, las hembras serán fértiles de nuevo poco tiempo después; y por otro, los cachorros se acostumbran a los humanos y no huirán de los cazadores a los que están destinados al llegar a la edad adulta. Para garantizar esa confianza y hacerlos rentables desde el primer momento, muchas veces son utilizados como reclamo de turistas a los que se cobra por hacerse fotos con ellos o por sacarlos a pasear, a veces incluso con la falsa proclama de que los animales serán devueltos a la libertad.

Pero esa libertad nunca llega. Después de una vida deplorable que vulnera todas las leyes de su naturaleza, una vez alcanzados el tamaño y el peso necesarios para ser atractivos como trofeo, los leones son soltados en recintos cerrados y el cazador solo tiene que aproximarse y disparar. Tan altas son las probabilidades de obtener “el trofeo” que el lema de estos negocios es “no kill, no pay”, es decir, si no matas no pagas.

Los activistas que han documentado esta realidad han constatado incluso la utilización para la ‘caza enlatada’ de animales procedentes de zoos y circos, igualmente acostumbrados a la cercanía de humanos. Los leones salen de las jaulas apenas unos días antes de la batida, a veces solo unas horas antes, y merodean por la zona en la que los han acostumbrado a comer. Confiados, esperan sin saberlo a sus asesinos.

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Liberación animal bajo el apartheid israelí

Ahmad, fundador de Palestinian Animal League (PAL)

La Palestinian Animal League (PAL) es la única organización por la Liberación Animal que opera en Palestina. En sus inicios, el fin de su actividad era tratar la violencia en los jóvenes que, como consecuencia de las vivencias en un contexto de apartheid y ocupación militar, reproducían comportamientos agresivos contra otras personas y también contra animales.

Con el tiempo, los miembros de la organización tomaron conciencia de la opresión que sufren los animales y decidieron orientar sus objetivos hacia una búsqueda de liberación más amplia, incluyendo en su proyecto la solidaridad también con los no humanos -conviene recordar que animales somos todos- y transformando el proyecto en uno por la liberación animal.

Liz Tyson trabajó con PAL entre 2014 y finales de 2016. En noviembre del año pasado visitó el Estado español como portavoz internacional de la organización para explicar el trabajo que llevan a cabo en Palestina. En sus conferencias, a través de una serie de mapas que muestran la evolución histórica del territorio fruto de la ocupación militar desde 1947 hasta la actualidad, Liz nos puso en el contexto de opresión y apartheid que sufre el pueblo palestino y las consecuentes dificultades a las que un proyecto como PAL se enfrenta en un escenario de esta naturaleza.

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Esterilizar, un deber ante el abandono masivo

Kas fue encontrado por la calle vagando solo; Groot, dentro de una caja en el campo; Piru, Candy y Chei llegaron con su madre, abandonados en el campo; Snow y Sand fueron tirados a un contenedor de basura. Todos ellos están en el albergue de la Sociedad Protectora de Animales y Plantas de Madrid (SPAP). Fotos: SPAP

Aunque no siempre es así, normalmente quien tiene un animal en casa es porque lo quiere y desea lo mejor para él. Les ponemos el microchip por si se escapan y se pierden, los vacunamos, los aseamos, tienen el collar o la pipeta puesta... y, aun así, en muchos casos sigue habiendo rechazo a la hora de esterilizarlos.

Existen muchos mitos: que les robamos la virilidad a los machos, que las hembras tienen que vivir mínimo un celo o tener mínimo una camada o, sencillamente, que "es cruel" porque los haces pasar por quirófano "para nada" porque tú ya tienes cuidado de que no monte o porque quieres que tenga hijitos.

Esto ocurre porque confundimos el respeto, el cuidado y el amor con la humanización. Cuando humanizamos a los animales y creemos que tienen nuestras mismas necesidades podemos perjudicarles seriamente. Los perros y gatos macho no tienen ningún sentimiento de virilidad, no poseen una identidad "de macho"; ellos simplemente son animales a los que, cuando las hembras están en celo, se les despierta el instinto de copular. Cuando los esterilizamos, no se convierten de pronto en seres tristes, sumisos y miedosos: seguirán siendo ellos mismos y mantendrán su carácter, pero ya no tendrán ganas de copular y, por tanto, no tendrán ganas de pelearse por una hembra. Y es ahí cuando la gente confunde la territorialidad con la virilidad.

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Las cotorras de Sevilla, un problema ético global

Primer plano de una cotorra de Kramer

Mucho se ha dicho y escrito sobre las cotorras de Sevilla en las últimas semanas. El Ayuntamiento de la ciudad se decantó por eliminar a estas aves mediante disparos con carabina e inmediatamente surgió la polémica entre defensores y opositores a tan controvertida medida.

Muchas opiniones se han vertido sobre la justificación del método recomendado por científicos expertos y sobre los motivos de las quejas del sector animalista, parte del ecologista, y de algunos grupos políticos de la oposición sevillana; un cúmulo de información que más que aclarar ha contribuido a crear una bruma informativa, caldo de cultivo de opiniones de todo tipo que no contribuyen a posicionar claramente el problema. Creemos que merece la pena intentarlo con otra perspectiva.

Por comenzar por el principio, nadie cuestiona ya que la presencia de las cotorras en la ciudad de Sevilla es un problema a resolver y parece que, por uno u otro motivo, ya no hay vuelta atrás en la necesidad de afrontarlo. Uno de estos motivos es que ya se ha hecho tan visible que los responsables municipales y de la comunidad autónoma no pueden seguir obviando lo que ya hace tiempo varias voces del mundo científico y de otros colectivos venían anunciando sobre el crecimiento de sus poblaciones.

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La gata negra y el dominio de la superstición

'Suelta de la gata negra' en Carasa, Cantabria

Solo sabemos que es gata y es negra. No sabemos cómo se llama, si es que alguien alguna vez le ha puesto nombre. Tampoco sabemos con certeza si es callejera o convive con alguna familia. De hecho, ni siquiera estamos seguras de que en los últimos años haya sido la misma o no. Sabemos, eso sí, que si nada ni nadie lo impide, este miércoles la gata negra será torturada en Carasa como mandan la tradición y la superstición.

Carasa es una pequeña localidad perteneciente al municipio de Voto, en Cantabria. Tiene unos pocos cientos de habitantes y ante sí tiene la oportunidad de engrosar la creciente lista de pueblos y ciudades que se desmarcan del maltrato animal en sus festejos populares o bien seguir adelante en la carrera meteórica por ser conocida en toda España como ejemplo del anacronismo más absurdo.

'La suelta de la gata negra' se celebra, dicen las crónicas, cada 16 de agosto desde 1477, y es Fiesta de Interés Turístico Regional desde 1998. Según informan en las páginas de turismo de Cantabria, el festejo consiste exactamente en eso, en soltar a una gata negra y observar la dirección de su huida. Si se dirige a la mies es indicador de fertilidad para los campos y, por tanto, buenas cosechas. En cambio, si se dirige al monte es "mala señal". "La gata negra se convierte en adivinador del futuro de los campos", dicen. Y, añaden, para que nos podamos situar: "Durante la Edad Media a los gatos negros se les consideraba como símbolo del mal agüero, con poderes mágicos y vinculados a la brujería". Por eso al alcalde de aquel entonces se le ocurrió esa forma de enfrentar una preocupante sequía.

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Salto al ruedo multitudinario en Las Ventas, el mayor en la historia de España

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Un grupo de activistas tras saltar al ruedo en Las Ventas. Foto: Manuel Fernández Minaya

Decenas de activistas procedentes de varias comunidades autónomas se han unido a la organización antitaurina Gladiadores por La Paz y han protagonizado esta noche un masivo salto al ruedo en la madrileña plaza de Las Ventas, prácicamente vacía de público, durante el Certamen Internacional de Novilladas Nocturnas.

Con esta nueva acción pacífica una treintena de activistas han irrumpido en el coso para exigir al mundo de la tauromaquia que deje de matar.  Entre los defensores de los derechos de los animales que esta vez han saltado al ruedo se encontraban  dos de los bomberos de Leganés a los que hace unos meses el Ayuntamiento de ese municipio abrió un expediente por respaldar públicamente una manifestación que exigió la abolición de la tauromaquia.

Junto a ellos saltaron administrativas, veterinarios, camareras, autónomos, parados, etc. “Toda una amplia muestra de la sociedad, para demostrar que la lucha por la abolición no es de unas pocas, la lucha es de todas”, explica Kontxi Reyero, presidenta del Colectivo Antitaurino Animalista de Bizkaia, fundadora e ideóloga del Partido PACMA y la más veterana de los activistas que han saltado hoy, ya que cuenta con 25 años de lucha contra la tauromaquia a sus espaldas.

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La 'curiosa' historia de la plaza de toros de Leganés

Imagen de la plaza de toros de Leganés que figura en su página de Facebook

Corría el mes de marzo de 1996, cuando en un pleno del Ayuntamiento de Leganés, gobernado por el PSOE, exactamente el del día 12, se aprobaba la adjudicación del concurso para la construcción de una plaza de toros en ese municipio madrileño. El concurso  se había hecho público unos meses antes y a él acudió un sólo licitador con el nombre de Asuntos Taurinos y Espectáculos S.L. De esta forma, esta empresa obtenía la concesión de la construcción de la plaza de toros en unos terrenos de propiedad municipal, y la facultad para ocuparse de su explotación una vez terminada la obra, durante 75 años, es decir, hasta 2071.

La garantía de la construcción era de 31.530.000 pesetas, que traducido a nuestra moneda actual habría supuesto 189.499, 117 euros, aunque en el pliego de condiciones figuraban 36.580.000 pesetas. Esta cantidad debía ser ingresada en las arcas municipales, junto a dos fianzas por valor de 2.271.446 pesetas, cantidades que serían devueltas al finalizar las obras y poner en marcha la instalación. Además, el adjudicatario de la concesión debería abonar al Ayuntamiento un canon anual de 1.333.333 pesetas (8.013, 49 euros), revisable anualmente conforme al IPC. El certificado de que las cosas eran como se han expuesto hasta ahora está publicado y firmado por el que desempeñaba el puesto de alcalde presidente de Leganés, el día 23 de octubre de 1996, en  este documento oficial del ayuntamiento de la localidad.

Resulta llamativo que la empresa Asuntos Taurinos y Espectáculos SL se constituye, según la información disponible que hemos consultado en la red, el día 23 de diciembre de 1999, es decir, tres años después de que se le diera la concesión por parte del Ayuntamiento de Leganés, e incluso después de que se inaugurara la plaza de toros. No sabemos cómo consta ese dato en el Registro Mercantil de Madrid y, evidentemente, nos extrañaría que esto fuera así.

La plaza de toros fue inaugurada el 31 de julio de 1997 con un festejo en el que intervinieron José Miguel Arroyo 'Joselito', Enrique Ponce y Francisco Rivera Ordóñez, con toros de la ganadería de Domingo Hernández. El festejo fue presidido por la condesa de Barcelona y registró, según las crónicas taurinas, lleno hasta la bandera. Al parecer, la obra supuso un gasto para la empresa constructora de 1.200 millones de pesetas, que fue llevada a cabo por FCC (Fomento de Construcciones y Contratas). En realidad, según esta noticia, el coste de la construcción se elevó a algo más de 1.600 millones de pesetas, unos 9 millones de euros en la actualidad.

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