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'Justo antes de Cristo': neurosis a la romana

Julián López protagoniza 'Justo antes de Cristo'.

"Griegos, romanos. Son todos humanos", cantaban las Bistecs en esa canción inclasificable que es Historia del Arte (HDA). Por mucho que este dúo barcelonés, durante su corta andadura, quisiera cultivar un humor absurdo e iconoclasta en sus canciones, razón no les faltaba: los griegos, los romanos, eran tan humanos como nosotros. Pese a que, de tanto tener que estudiar sobre sus avatares en enormes volúmenes, acabaran adquiriendo un aura mítica en nuestros días.

No es ninguna casualidad que Carlos Jean haya elegido este fragmento de la canción —acompañado del mítico "Dórica, jónica, corintia corintia"— como insistente sample de una de sus últimas composiciones: Thumbs Up. La canción ha sido lanzada como promoción de la serie Justo antes de Cristo y, en este sentido, las Bistecs parecen haber sintetizado admirablemente su esencia.

La nueva ficción de Movistar+ nos pone en la piel de Manio Sempronio Galva (Julián López), un patricio del año 31 antes de Cristo cuyo carácter no sería muy distinto al de las ristras de grises intelectuales que pueblan las películas de Woody Allen o Noah Baumbach. Es tremendamente inseguro y depresivo, suele hablar más de la cuenta, y la paranoia resultante de verse envuelto en las intrigas políticas de la antigua Roma provoca las más variadas y catastróficas pifias.

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'Veep' séptima temporada: la última oportunidad de Selina

Imagen del episodio tres de la séptima temporada de Veep. ©2019 Home Box Office, Inc. All Rights Reserved.

La figura del vicepresidente como líder en la sombra, acariciando un poder absoluto pese a que de cara a la galería deba agazaparse tras las espaldas de una persona mucho más débil, fue una de las grandes protagonistas de la temporada de los Oscar. A Dick Cheney, interpretado por Christian Bale, jamás le hizo falta sentarse en el Despacho Oval para gobernar los EEUU, como nos dejaba bien claro Adam McKay en su último film. Para Selina Meyer, sin embargo, esto nunca fue suficiente.

Ya fuera por simple incompetencia, o por su ambición de pasar a la historia norteamericana al encargar la construcción de una biblioteca presidencial, el personaje interpretado por Julia-Louis Dreyfus quería algo más que ese poder puro e ilimitado que el protagonista de Vice detentaba sin excesos, sin ganas de salir en la foto. Las tramas de la serie Veep —con un título formado, al igual que el film de McKay, a partir de una ingeniosa paráfrasis de la palabra “Vice President”—, en cambio, siempre han transitado por lo público y la importancia de las apariencias, que sus personajes trataban de mantener desesperadamente para impulsar su carrera política.

Ha sido en la esfera pública, frente a las cámaras y los medios, donde Selina Meyer y su fiel gabinete no han dejado de meter la pata, y de improvisar para tratar de arreglarlo, a partir del mismo inicio de Veep en 2012. Desde entonces han transcurrido siete años y seis temporadas en las que su protagonista ha caído, se ha levantado, y se ha vuelto a caer envuelta en un ridículo aún peor, pero los pasillos de la Casa Blanca aún no le han escuchado decir la última palabra.

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'Jane the Virgin' temporada 5: el culebrón llega a su fin

Imagen promocional de 'Jane the virgin'. TM & © 2017 CBS Studios Inc. All Rights Reserved.

Siendo la telenovela un género televisivo con más de medio siglo a sus espaldas —y una efectividad absoluta en lo que se refiere a dejar a familias de todo el mundo pegadas a la televisión—, sorprende que no fuera hasta 2014 que surgiera una voz decidida a subvertir sus reglas y lanzarse a la parodia más valiente posible: aquella que no emana del desprecio o la condescendencia, sino del conocimiento y, por qué no decirlo, del más puro cariño.

Antes de colocarse al frente de Jane the Virgin, la neoyorquina Jennie Snyder Urman había trabajado como productora en series tan variadas como Hope and Faith, Men in Trees o, sobre todo, Las chicas Gilmore, donde llegó a escribir algunos episodios y no tardó en contagiarse del peculiar modo que tenía su creadora, Amy Sherman-Palladino —quien triunfa actualmente con La maravillosa Sra. Maisel—, de abordar la cultura pop. Uno que no excluía públicos ni géneros, aun cuando supiera incidir en aquellos detalles susceptibles de dar pie a los diálogos más ingeniosos y demoledores.

La idea de hacer un remake de Juana, la virgen, por tanto, no se reducía a una reconstrucción más o menos fiel de aquello que había hecho de esta telenovela de Perla Farías todo un éxito en Venezuela. Tampoco se limitaba a querer ser un punto de contacto entre el público estadounidense y este tipo de ficciones, hasta entonces recibidas con bastante desinterés. Jane the Virgin quería ser una serie totalmente nueva, pero sin olvidar sus raíces; unas que entendía muy bien, que apreciaba, y que no dudaría en utilizar como materia prima para los momentos más divertidos del show.

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'The Good Fight' temporada 3: es la hora de unirse a la lucha

Póster de la nueva temporada de 'The Good Fight'

Hace no demasiado tiempo, The Good Wife fue uno de los buques insignia más celebrados de la CBS. Un lustro en antena, siete temporadas y 156 episodios convirtieron a Alicia Florrick -una tremenda Julianna Margulies-, en un personaje absolutamente icónico del acervo moderno de la cultura pop. Pero nadie nos había preparado para The Good Fight.

Lo que nació siendo un spin-off  que seguía el devenir de las excelentes Christine Baranski y Cush Jumbo un año después de los sucesos que terminaron con la original, se ha convertido en una joya del panorama seriéfilo. Una serie mordazmente escrita, narrada con nervio e interpretada con elegancia. Pero, sobre todo, una mirada absolutamente perspicaz a la actualidad política norteamericana contemporánea.

The Good Fight parecía querer seguir los pasos de su predecesora, pero actualmente es algo radicalmente distinto y estimulante. Es un espejo deformado de la realidad, tan inteligente como sus personajes y tan eficaz en sus lecturas diplomáticas como el mejor cine social. Una rareza cuya nueva temporada no escatima en ingenio: sabe tomarle el pulso a los debates más acuciantes de la nación más poderosa del mundo. 

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Comienza la temporada de las venganzas en 'Billions'

Imagen de la cuarta temporada de Billions. TM & © 2019 CBS Studios Inc. All Rights Reserved.

Una curiosidad de Billions es que uno de sus co-creadores es el periodista especializado en economía Andrew Ross Sorkin. Sorkin, sin ninguna relación con el Aaron Sorkin de El ala oeste de la Casa Blanca o The newsroom, firmó Too big to fail, un libro sobre la gestión del crack hipotecario estadounidense que se convirtió en el telefilme Malas noticias. En la película, los agentes reguladores de la economía se convertían en héroes impotentes de la historia: el sector financiero se comportaba de manera destructiva y temeraria, pero no se podía hacer nada contra ello porque supondría ir contra la sagrada libertad de los mercados.

En la primera incursión de Sorkin en el mundo de las series, Billions, el sector financiero, sus reguladores y los fiscales comparten protagonismo en plano de igualdad. Al principio puede parecer que hay héroes y villanos, pero las fronteras se van diluyendo. Los creadores de la ficción, que se inspiran libremente en varios casos reales, nos sugieren que estos mundos no difieren demasiado: en todos ellos tienen lugar luchas de poder despiadadas, conspiraciones de despacho, retorcidos ajustes de cuentas y constantes dentelladas para marcar territorio.

El fiscal Chuck Rhoades (basado vagamente en la figura real de Preet Bhrara, e interpretado por Paul Giamatti) y el multimillonario gestor de un fondo de inversión al que este investiga, Bobby Axelrod (Damian Lewis, protagonista de Homeland o Life), son los principales ejes de esta serie coral, de brillantes escenarios de lujo y oscuros conflictos interiores, con fondo pesimista. Porque casi todos los personajes cometen actos lamentables y Rhoades, que lleva sus casos hasta límites discutibles, cae precisamente cuando intenta hacer lo correcto.

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'Whiskey Cavalier', cuando la mezcla de géneros hace explosión

Scott Foley y Lauren Cohan son Will y Frankie, los dos agentes protagonistas de 'Whiskey Cavalier'

¿Se sentía alguna vez solo el James Bond de Sean Connery? ¿Cómo superaría una ruptura amorosa el Jason Bourne de Matt Damon? ¿Y si el inteligente Harry Palmer de Michael Caine metiese la pata y tuviese que afrontar emocionalmente el fracaso?

Acostumbrados a impertérritos hombres de acción, conocer a Will Chase -Scott Foley-, es todo un soplo de aire fresco. Su nombre en clave es Whiskey Cavalier y es uno de los mejores agentes del FBI de su generación. En horario laboral es un tipo duro que no tiene miedo a jugarse la piel por hacer lo correcto, ensuciarse el traje y sacar a pasear al tipo duro y decidido a tiro o puñetazo limpio. Pero cuando no está metido en el más peligroso de los escenarios del espionaje internacional, resulta ser un hombre sensible y romántico. Alguien con el corazón partido por una ruptura romántica que no consigue superar.

Haciendo de la mezcla de géneros y tópicos su principal seña, Whiskey Cavalier llega a nuestras pantallas como una estimulante y equilibrada combinación de referentes del cine de acción, espionaje clásico y thriller moderno, con un omnipresente ambiente de comedia romántica. Una serie sin miedo a romper esquemas con simpatía y arrojo.

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'Mira lo que has hecho' T2: manual de resistencia para padres y madres con Berto Romero

Eva Ugarte y Berto Romero, nuevamente embarazados en 'Mira lo que has hecho'

Al final de la primera temporada de Mira lo que has hecho, Berto Romero demostraba que su ingenio no funcionaba solamente como un transmisor de la comedia de ser padres primerizos, ni como ejercicio de sinceridad al exponer parte de su vida al público para reinterpretarse como cómico. Su verdadero genio se inoculaba en un guion de hierro que combinaba de forma emotiva el drama cotidiano con la comedia familiar. Y quedaba de manifiesto con una escena maravillosa en la que era capaz de unir conceptos tan a priori dispares como la muerte de un ser querido y la creación de una potencial vida nueva. O dos.

Pues bien, la nueva temporada de su serie empieza en un entierro. Pero uno en el que es inevitable reírse. Se apoya así en uno de los pilares más eficaces de lo que hizo especial su inicio para ofrecer, desde el minuto uno, su particularísima visión de lo que es formar una familia y sobrevivir a ello.

La nueva temporada de Mira lo que has hecho va un paso más allá en todo lo que la primera fue un soplo de aire fresco para la pequeña pantalla en España. Si aquella devino un ejercicio de evaluación de la paternidad y las relaciones contemporáneas, esta decide bucear en las complicaciones propias del segundo embarazo. También del progreso profesional enfrentado al tiempo familiar y de las esperanzas generacionales frustradas con respecto a la vida que uno creía tener. Y lo más interesante: reinterpreta la propia serie al ambientarse durante el rodaje de la misma.

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'Catastrophe' temporada 4: vuelta a los orígenes de la comedia antiromántica

Sharon Horgan y Rob Delaney, creadores y protagonistas de la serie

Según la definición del diccionario, algo romántico es algo perteneciente o relativo al Romanticismo o a sus modos de expresión. O bien, algo sentimental, generoso y soñador. Una comedia romántica, pues, suele ser una obra de ficción que por sus características se adapta a la definición de sentimental, soñadora -y por tanto irreal-, y generosa para con el espectador: le da lo que le pide.

Pues bien, según estas características podríamos decir que Catastrophe es o, mejor dicho, sigue siendo la comedia romántica más realista de la televisión. Ni asomo de complacencia para con el televidente, ni fantaseadora, ni ilusa. Todo lo contrario: propone un acercamiento al amor basado en la capacidad para tolerar y aun así sobrellevar lo que significa formar una familia, mantener una relación e intentar salir ileso. Una aproximación que nos habla de defectos personales, desacuerdos y rutinas, pero mediante mecanismos cómicos llenos de humanismo que hacen que todos estos conflictos cotidianos se digieran y se superen. Una comedia antiromántica.

Rob Delaney y Sharon Horgan vuelven con la cuarta temporada de Catastrophe que dirigen, escriben y protagonizan, cargados de anécdotas y vivencias personales como las que ha construido esta serie única en el panorama cómico. Esta vez, además, planteando un retorno a los orígenes de la serie: menos dramática que la anterior, aborda ese delicado equilibrio entre la comedia y drama.

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'Atrapados' temporada 2, un viaje a la cara oculta de Islandia

Póster de la segunda temporada de 'Atrapados'

Hay pocas series que, tras solamente una primera temporada, se conviertan directamente en clásicos. En referentes ineludibles para entender la imaginería de un país o de un momento histórico. Y, sin embargo, el éxito y la habilidad con la que Atrapados planteó su refomulación del nordic noir, la convierten hoy en una cita ineludible para los amantes del subgénero, pero también para aquellos que quieran saber qué se cuece en la ficción construida más allá de las fronteras de Europa central.

En 2017, Atrapados se convirtió en el thriller islandés más visto a nivel internacional. Una intriga semanal seguida por nada menos que el 86% de los espectadores islandeses, unos números de vértigo si hacemos el ejercicio comparativo: una serie con unos índices de share parecidos en nuestro país sería un absoluto evento generacional y social. Pero es que, además, se tradujo en un fenómeno mundial con más de 1.2 millones de espectadores en BBC Four en Reino Unido y más de 5.7 millones para los dos primeros episodios en Francia.

Las razones del éxito podrían ser muchas. Empezando por su protagonista, el carismático actor Ólafur Darri Ólafsson, a quien este año pasado hemos podido ver en Megalodón, El espía que me plantó y Animales Fantásticos: Los crímenes de Grindelwald. Pasando por el creador de la serie: Baltasar Kormákur, un realizador con demostrada pericia en la intriga gracias a películas como 2 Guns o Everest. Y terminando por su capacidad por sintetizar el sentir de un país en cambio en el que conviven viejas mitologías nórdicas, con crímenes muy actuales. Todos ellos, ingredientes no solo presentes en esta segunda temporada, también dispuestos de forma que esta ficción nórdica alcance nuevos niveles de tensión y calidad.

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'SMILF' temporada 2: la dramedia de ser madre soltera en el Boston de hoy

Póster de la segunda temporada de 'Smilf'

Ser madre soltera nunca fue fácil. Ni ayer ni hoy. Y si no que se lo pregunten a  Bridgette Bird, la protagonista de SMILF, una veinteañera de Boston cuyas inquietudes en lo que se refiere al sexo, las relaciones y la vida laboral chocan casi frontalmente con la realidad diaria de ser madre del pequeño y adorable Larry –a quien dan vida indistintamente las gemelas Anna Chanel Reimer y Alexandra Mary Reimer–.

Con el peculiar apoyo de su madre Tutu –la gran Rosie O'Donnell–, Bridgette lucha por encontrar cada día el delicado equilibrio entre el cuidado de Larry, su escaso tiempo para divertirse y hacer algo que la llene a nivel personal, cuidar sus relaciones y la complicada búsqueda de un empleo estable. Mientras trata de encontrar su camino, se pregunta si será capaz de sobrevivir cada día a sus propias decisiones.

Frankie Shaw da vida a una mujer compleja y realista, al tiempo que impregna la serie de una personalidad única. Brillante, cómica y divertida pero también con garra, ánimo de crítica social y mucho humor negro. Al fin y al cabo, además de protagonista, Shaw también es la creadora, directora y guionista de SMILF: una dramedia comprometida con su tiempo cuya segunda temporada se puede ver, a capítulo por semana, en Movistar+. 

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