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ARAGÓN

El Tribunal de la Competencia avala las trabas de Huesca a las casas de apuestas

El órgano de supervisión concluye que las limitaciones para la apertura de centros de juego en la capital altoaragonesa no vulneran la unidad de mercado ni los marcos sobre competitividad

El rechazo a las casas de apuestas se extiende conforme avanza la plaga de ludopatía que está generando su funcionamiento.

El rechazo a las casas de apuestas se extiende conforme avanza la plaga de ludopatía que está generando su funcionamiento. Javier Broto / Huesca

La normativa sobre casas de apuestas del Ayuntamiento de Huesca es “adecuada al derecho de la libre competencia” y no cuestiona la unidad de mercado, ha concluido, tres meses después de haber comenzado a investigar esas restricciones, el TDCA (Tribunal de Defensa de la Competencia de Aragón), que de esta manera declara abierta una vía para que los consistorios puedan limitar la implantación de este tipo de locales.

El Servicio de Defensa de la Competencia, dependiente de la Dirección General de Economía, abrió a mediados de diciembre y a requerimiento del TDCA una investigación “sobre las restricciones a la apertura de casas de apuestas en la ciudad”, vigentes desde la reforma del PGOU (Plan General de Ordenación Urbana) de 2003 pero que volvieron a ser objeto de debate hace unos meses, cuando el consistorio decidió recordar su aplicación en pleno debate social y mediático sobre la proliferación del juego y sus efectos en la salud pública.

Concretamente, la modificación de las normas urbanísticas conllevó la prohibición de abrir salones de juego a menos de 350 metros de distancia de un centro educativo o de un centro deportivo, algo que, de hecho, convierte en prácticamente inviable la eventual apertura de nuevas casas en la capital oscense.

Esa misma normativa, que cuenta con el aval explícito del Gobierno de Aragón en materias tanto de ordenación del territorio como de urbanismo, sí posibilita la instalación junto a centros deportivos y de enseñanza de boleras, billares y salones recreativos con futbolines y mesas de ping-pong,

Limitar el juego no cuestiona la competencia

La resolución del Tribunal de Defensa de la Competencia, que archiva el expediente al no hallar motivos para sancionar al Ayuntamiento de Huesca, señala que el juego es una actividad legal y regulada en España y en Aragón.

Sin embargo, la protección de la competencia y la unidad de mercado se encuentran por debajo de otros derechos y normativas, por lo que las limitaciones a la apertura de casas de apuestas y salones de juego no pueden considerarse como una vulneración de la libre competencia susceptible de ser sancionada.

La iniciativa del TDCA provocó estupor tanto en medios políticos como en otras instituciones, desde donde llegó a ser interpretado como una injerencia en las competencias del consistorio oscense en un tema en torno al cual, y desde hace ya años, se ha puesto de manifiesto una intensa sensibilización social.

La ludopatía se dispara en la comunidad

La decisión del Tribunal de Defensa de la Competencia de Aragón coincide prácticamente en el tiempo con la del Gobierno autonómico de promover una reforma de la Ley del Juego, uno de cuyos objetivos consiste también en reducir las posibilidades de expansión de los locales de apuestas en la comunidad.

El nivel de incidencia de la ludopatía es difícil de medir, aunque datos como los que ofrece la evolución de los inscritos en el Registro de Prohibidos al Juego (Rejup), al que los propios jugadores recurren para vetar su entrada en locales de juego, dan alguna pista: entre finales de 2019 y principios de 2020 su volumen se multiplicó prácticamente por ocho al pasar de 448 a 3.557, con crecimientos superiores al 30% entre 2016 y 2017 y por encima del 40% en el ejercicio siguiente.

Según explicó la consejera de Presidencia, Mayte Pérez, su departamento está trabajando en un proyecto que, entre otras medidas, contempla prohibir la ubicación de casas de apuestas y salones de juego en las inmediaciones de lo que se consideran “instalaciones vulnerables”, que serían los centros de enseñanza y los locales con potencial de uso por personas jóvenes.

Paralelamente, este tipo de establecimientos deberán llevar un ‘libro de visitas’ similar al de los bingos y casinos en el que deberán anotar la identidad de cada usuario que acceda al local. No obstante, las competencias del Gobierno autonómico, que también quiere limitar las invasivas campañas publicitarias del sector, quedan limitadas al juego presencial, mientras que la regulación del online depende del ejecutivo central.

La decisión del TDCA supone, por otro lado, un aval para que la coalición PP-Cs que gobierna el Ayuntamiento de Zaragoza bajo la supervisión de Vox ponga en marcha la reforma de las normas para limitar la apertura de casas de apuestas que su responsable de Urbanismo, Víctor Serrano, anunció a finales de año.

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