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Guion Bluford, el primer astronauta negro

Bluford fue el primer astronauta negro y llegó a trabajar en el espacio en cuatro ocasiones antes de retirarse y dedicarse a la industria aeroespacial

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Imagen de la NASA. Dominio Público.

Imagen de la NASA. Dominio Público.

En todas las cosas hay alguien que las hace por primera vez, pero quién es, cuáles son las circunstancias y cuándo se produce esta primera vez nos dice mucho sobre quiénes somos y dónde vivimos. En el caso del  primer astronauta negro su llegada no se produjo hasta la clase de astronautas de 1978, después de que la Humanidad llegase a la Luna de mano de hombres blancos; se llama  Guion Bluford y llegó a trabajar en el espacio en 4 ocasiones antes de retirarse y dedicarse a la industria aeroespacial.

Bluford voló por primera vez en la misión STS-8 a bordo del transbordador Challenger en agosto de 1983 convirtiéndose en el primer afroamericano en visitar el espacio. Antes se había formado como piloto de combate en las fuerzas aéreas estadounidenses, en las que alcanzó el grado de Coronel y realizó 144 misiones sobre Vietnam; además es doctor en ingeniería aeronáutica y tiene un MBA en administración de empresas.

Tras la STS-8 regresó al espacio en 1985 con la STS-61A, una misión alemana al Spacelab; con la STS-39 en 1991 y la STS-53 en 1992, misión en la que casi quedó descalificado por razones médicas. En sus varias salias al espacio Buford puso en órbita satélites (incluyendo algunos militares), realizó experimentos científicos y completó 688 horas de vuelo espacial.

Se retiró de la NASA en 1993 para trabajar en varias empresas del sector aeroespacial privado; tras jubilarse de esas compañías mantiene una consultora sobre estos temas. Tiene numerosas condecoraciones y ha sido honrado en museos y ‘halls of fame’; también ha recibido decenas de doctorados honoris causa y otros honores debidos a su posición única como la primera persona de color en alcanzar la órbita terrestre. 

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