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El Brent cae a niveles de 2008 ante el exceso de producción

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El Brent cae a niveles de 2008 ante el exceso de producción

El Brent cae a niveles de 2008 ante el exceso de producción

La falta de acuerdo en el seno de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para fijar su techo de producción y el exceso de oferta continúan lastrando los precios del Brent, cuyo barril bajó hoy de 39 dólares por primera vez desde el inicio de la crisis económica en 2008.

El crudo europeo cotizaba esta tarde en el International Exchange Futures (ICE) de Londres a 38,67 dólares el barril ante el temor de los analistas a que la saturación del mercado que ha castigado los precios el último año y medio continúe invariable en 2016.

"Sería ingenuo volver a esperar un recorte de la producción el próximo mes de junio (en la siguiente reunión de la OPEP). Eso no va a ocurrir, y cuanto antes lo asuma la industria del petróleo, mejor", señaló a Efe Vandana Hari, analista de la firma Platts.

Dos horas después de la apertura de la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), el precio del petróleo de Texas caía más de un 2 % y cotizaba por debajo de 36 dólares el barril, en concreto en 35,88 dólares los contratos futuros para entrega en enero, unos niveles no vistos desde principios de 2009.

El crudo de referencia en EEUU sigue así la misma senda bajista que el Brent, de referencia en el resto de mercados.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) señaló hoy en su informe mensual que no prevé una reducción de la oferta a corto plazo y que el crecimiento de la demanda se ralentizará el próximo año, lo que agudizó el desplome del petróleo.

La caída mantenida de los precios, que han bajado cerca de un 40 % el último año, supone un éxito para Arabia Saudí y sus socios del golfo Pérsico, que mantienen la producción por encima de los requerimientos del mercado para tratar de dejar fuera de juego a la naciente industria del esquisto en EEUU y otros productores externos a la OPEP.

"El grupo exportador ha estado bombeando a voluntad desde que Arabia Saudí convenció al resto de miembros (de la OPEP) hace un año para que se abstengan de recortar el suministro, a fin de defender su cuota de mercado frente al constante aumento de la oferta de productores externos a la OPEP", constata la AIE en su informe.

Sin embargo, la unidad del grupo de países exportadores ha comenzado a resquebrajarse por las dificultades financieras que afrontan los miembros menos opulentos del cártel, como Venezuela, Ecuador y Nigeria, una falta de consenso que se hizo evidente la semana pasada en la reunión de la OPEP en Viena.

"Si los países del grupo no comienzan a cooperar de nuevo entre ellos van a encontrar dificultades para lograr que sus políticas tengan el impacto deseado, y quizás algunos de sus miembros comiencen a cuestionarse los beneficios de permanecer en la organización", señaló a Efe el analista Richard Mallinson, de la firma británica Energy Aspects.

Arabia Saudí, Kuwait y Catar, entre otros, han liderado esta guerra de precios con la seguridad de que sus amplias reservas de capital les permiten afrontar sin contratiempos varios años con los precios del crudo en niveles mínimos, pero los problemas financieros son más acuciantes para otros miembros del grupo.

"Hay países que están sufriendo enormemente debido a los bajos precios, pero no tienen la capacidad de cambiar la tendencia por sí mismos. Solo si la OPEP actúa unida podría hacer que comiencen a subir", sostuvo Mallinson.

La mayoría de analistas coincide en que si Riad y sus socios no dan su brazo a torcer, la tendencia a la baja puede mantenerse hasta que la fuerte desinversión a la que se ha visto obligada la industria petrolera en el mundo se traduzca en una reducción de la producción global.

Hasta ahora las compañías han suspendido operaciones de extracción por un valor que ronda los 2 billones de dólares, según las cifras de la Red de Investigación Global de Energía, en el Reino Unido.

Ese parón en la explotación de nuevos yacimientos podría comenzar a tener efectos sobre la oferta real de crudo en la segunda mitad de 2016, lo que contribuiría a una recuperación de los precios incluso si la OPEP mantiene invariable su techo de producción.

"En el lento y largo camino hacia el reequilibrio del mercado, los proyectos y áreas que se han convertido en poco rentables y que han sido abandonadas serán las primeras en volver a producir cuando los precios comiencen a repuntar", sostuvo Hari.

Otros agentes del sector, como la consultora Goldman Sachs, han advertido de que los precios pueden llegar a caer hasta los 20 dólares el barril ante la posibilidad de que la capacidad de las reservas de los principales consumidores de petróleo, ya en máximos históricos, se saturen en los próximos meses.

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