Codere ve riesgo de perder su licencia en España por un cambio legal que castiga la acumulación de sanciones muy graves

Un local de Codere en Madrid.

Codere ha advertido a los inversores en EEUU de que se expone al riesgo de perder su licencia de operador de apuestas online en España. La razón es un reciente cambio legal que, desde el pasado verano, permite retirar la licencia a estas empresas si hay una acumulación de infracciones muy graves de la normativa de juego estatal o autonómica.

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La advertencia está recogida en un documento remitido recientemente a la SEC, el regulador bursátil estadounidense, por Codere Online Luxembourg, el negocio de apuestas online del grupo español, que el año pasado empezó a cotizar en la bolsa de EEUU.

En el apartado de “factores de riesgo” que pueden afectar a su negocio, la filial de la multinacional española recuerda que “depende de licencias para llevar a cabo sus operaciones” y reconoce que la pérdida o terminación de las mismas podría tener un efecto adverso para ella. En el caso de Codere Online, su licencia depende de la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), adscrita al Ministerio de Consumo, que dirige Alberto Garzón.

En el documento a la SEC, Codere alude a una reciente modificación de la Ley del Juego de 2011 que, desde el pasado julio, ha introducido un nuevo supuesto inhabilita a los operadores de juego online en España: “Haber sido sancionada la persona física, la persona jurídica o sus socios, directivos o administradores, o cualquier otra entidad que forme parte del grupo empresarial al que pertenezca mediante resolución administrativa firme por dos o más infracciones muy graves en los últimos cuatro años, por incumplimiento de la normativa de juego del Estado o de las Comunidades Autónomas”.

Ese nuevo supuesto para dejar sin licencia a las casas de apuestas está recogido en la Ley 11/2021, de 9 de julio, de medidas de prevención y lucha contra el fraude fiscal, de transposición de la Directiva (UE) 2016/1164, del Consejo, de 12 de julio de 2016 por la que se establecen normas contra las prácticas de elusión fiscal que inciden directamente en el funcionamiento del mercado interior, de modificación de diversas normas tributarias y en materia de regulación del juego.

Según Codere, “no está claro” si esas modificaciones legales de la normativa estatal (que es la que regula el juego online: los salones de apuestas son competencia autonómica) “son efectivas retroactivamente, o si el requerimiento respecto a la ausencia de sanciones se aplica solo a sanciones impuestas desde la entrada en vigor de la Ley 11/2021”.

Dos filiales multadas

La multinacional española, que no ha respondido a las preguntas de elDiario.es sobre este asunto, indica en el documento a la SEC que dos de las filiales del grupo Codere en España, Codere Apuestas Galicia, SL, y Codere Apuestas Extremadura, SAU, “han sido sancionadas con dos (2) o más incumplimientos muy graves” de las respectivas normativas autonómicas en los últimos cuatro años.

“Si la DGOJ aplica la Ley 11/2021 retroactivamente, existe el riesgo de que las licencias de la DGOJ sean extinguidas o no se renueven debido a las sanciones impuestas a Codere Apuestas Galicia, SL, y Codere Apuestas Extremadura”, señala el documento.

Y si la aplicación de esa norma no es retroactiva pero Codere o sus filiales acumulan dos o más sanciones muy graves, su filial online, reconoce, “podría ser inelegible para renovar sus licencias” en España. Este país es su principal mercado (en la pata online, aporta más de la mitad de los ingresos). Y este escenario “podría tener un efecto material” para el grupo, reconoce.

Según fuentes del Ministerio de Consumo, el cómputo de los 4 años a los que se hace referencia para el “cúmulo” de sanciones “empieza a contar a partir de la entrada en vigor de la normativa, es decir, a partir del 11 de julio de 2021”.

“No se puede aplicar con carácter retroactivo”, aclara el departamento de Garzón. La DGOJ renovó el pasado noviembre a Codere Online la licencia para ejercer como operador de apuestas online que recibió en 2011, según consta en la web del organismo.

92.000 euros de multa

Codere detalla en ese documento a la SEC las últimas sanciones que ha recibido de la DGOJ. El pasado 24 de septiembre esa dirección general le notificó la imposición de una sanción por una infracción “grave” de la normativa estatal de juego online, por no impedir el acceso a esta actividad a “al menos un individuo que estaba incluido en el registro español que prohíbe el acceso al juego”.

Por esta conducta, “el 7 de octubre de 2021, Codere Online pagó aproximadamente 92.000 euros en multas”. Y en diciembre recibió otra sanción por una infracción “grave” de la normativa relativa a “ciertas actividades de marketing”. En este caso, la multa fue de 6.000 euros.

La filial online de Codere saltó al parqué el pasado diciembre mediante la fusión con la empresa de adquisición de propósito especial (SPAC, por sus siglas en inglés) DD3 Acquisition Corp.II. Unos meses antes, la filial lamentó ante los inversores estadounidenses la "postura negativa" del Gobierno español contra las casas de apuestas, poniendo como ejemplo el veto de Consumo a la publicidad del sector.

La salida a bolsa de Codere Online coincidió con la exclusión bursátil de la antigua matriz en España y su disolución, tras finalizar el proceso de reestructuración financiera anunciado hace un año, que incluía la inyección de hasta 225 millones de euros, la capitalización de más de 350 millones de deuda por parte de sus acreedores y el alargamiento de los vencimientos a septiembre de 2026, a cambio de dejar el 95% de la empresa en manos de los bonistas del grupo.

La matriz del grupo Codere aumentó en 2021 sus números rojos un 43,1% en 2021, hasta 338,6 millones de euros, pese a haber aumentado un 33% su facturación, hasta 790,7 millones.

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