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Hallan por primera vez restos de microplásticos en pingüinos de la Antártida

Pingüino en Bahía Paraíso, en la Antártida.

EFE

Lisboa —

Un grupo de investigadores de la universidad lusa de Coimbra (UC) ha detectado por primera vez restos de microplásticos en la cadena alimentaria de los pingüinos que habitan en la Antártida, un hallazgo que los expertos han calificado de "alarmante".

El trabajo de campo, publicado este miércoles en la revista "Scientific Reports", revela que al menos en el 20 por ciento de las muestras de heces de pingüinos analizadas había restos de microplásticos, con partículas de menos de 5 milímetros de volumen.

El material era de diferentes tipologías y colores, por lo que hay "una gran variedad de posibles fuentes de estos microplásticos", según un comunicado de la UC.

El estudio explica que aún no se conoce lo suficiente sobre la ingestión de estos microplásticos por depredadores mayores o sobre los mecanismos de su entrada en la red alimenticia de los animales marinos que habitan la Antártida.

Según Filipa Bessa, una de las científicas lusas, "es alarmante que los microplásticos ya hayan llegado a la Antártida".

Se confirma así, ha insistido, que "nuestro estudio es el primero en registrar microplásticos en la cadena alimentaria marina antártica".

La investigadora ha subrayado la complejidad del problema, debido a que existen "diferentes fuentes de contaminación" de las que provienen los microplásticos, entre otros factores.

José Xavier, otro de los especialistas que ha intervenido en la investigación, ha advertido de la importancia de este trabajo, ya que "los microplásticos pueden causar efectos tóxicos en los animales marinos y no se sabe aún lo que podrán provocar en los animales de toda la región de la Antártida".

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Publicado el
2 de octubre de 2019 - 17:59 h

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