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TECNOLOGÍA

Bill Gates presenta el retrete que transforma los desechos humanos en fertilizantes y no necesita agua

El multimillonario estadounidense sacó en mitad de la presentación un tarro de heces para concienciar al público sobre la crisis mundial de saneamiento

Espera implantarlo en zonas de extrema pobreza a través de su fundación, Bill y Melinda Gates

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Bill Gates sentado sobre su retrete

Bill Gates sentado sobre su retrete

El fundador de Microsoft, Bill Gates, ha presentado en Pekín su apuesta para hacer frente a la crisis mundial de saneamiento: un retrete que no necesita agua ni conectarse a ningún sistema de depuración para funcionar y que transforma los desechos humanos en fertilizantes. El multimillonario mostró el nuevo modelo al público en la muestra China International Import Expo, que se celebra en Pekín para mostrar los últimos avances tecnológicos de saneamiento, "reinventar los inodoros" y acelerar su adopción y comercialización.

"Esta exposición presenta por primera vez tecnologías y productos de saneamiento descentralizados radicalmente nuevos y listos para comercializarse", destacó Gates en un comunicado divulgado por la Fundación Bill y Melinda Gates. El inodoro no necesita conectarse a ningún sistema de saneamiento, no requiere agua y transforma las deposiciones humanas en fertilizantes.

Gates no ha dado detalles acerca de cómo funcionarán sus retretes, pero a través del programa de su fundación, "Reinventa el reto de los inodoros", ha donado cerca de 200 millones de dólares en los últimos siete años a equipos de investigadores para que desarrollen esta tecnología. El empresario también aseguró en Pekín que, ahora mismo, la producción está en una frase temprana y que pasará al menos una década hasta que los inodoros lleguen a las zonas más pobres del mundo.

Aunque no iguales, en algunas zonas de Italia y Alemania ya funcionan  algunos retretes similares que no necesitan ni agua ni un sistema de tuberías para eliminar los desechos. Estos inodoros, a través de un sistema de aire caliente, deshidratan la orina y las heces en poco tiempo. Además, cuentan con una especie de chimenea por donde entra el aire y permite que el sistema se airee y esté todo el tiempo en constante funcionamiento.

Algunos de los inodoros de Gates ya están siendo probados en la ciudad sudafricana de Durban, donde también se están poniendo en marcha otros modelos que se alimentan de energía solar, explicó el magnate en un vídeo difundido en su cuenta oficial de Twitter. Según el empresario, la rápida expansión de estos nuevos productos y sistemas de saneamiento que no necesitan conectarse a ninguna red podrían reducir drásticamente el número de muertes y el impacto de la falta de higiene en la salud de la población en los países más pobres.

Erradicar el cólera y la diarrea para salvar vidas

Gates mostró durante la presentación un tarro lleno de heces para explicar que los desechos humanos pueden provocar enfermedades como la diarrea o el cólera, que ya causan cerca de 500.000 muertes de niños menores de cinco años cada año en todo el mundo, debido a enfermedades derivadas de esta falta de higiene. Además, añadió, más de 200.000 millones de dólares (unos 175.000 millones de euros) se pierden anualmente debido los costes sanitarios y la baja productividad provocada por la falta de un saneamiento adecuado.

Bill Gates en Pekín, presentando al tarro de heces

Bill Gates en Pekín, presentando al tarro de heces Youtube

La fundación Bill y Melinda Gates, que ha invertido más de 200 millones de dólares ( 175 millones de euros) desde 2011 para reinventar los inodoros, prometió durante el encuentro invertir otros 200 millones para lograrlo. Según los últimos datos de la ONU, el 60 % de la población mundial no cuenta con instalaciones sanitarias adecuadas y casi 900 millones de personas en el planeta se ven obligadas a defecar al aire libre por no tener acceso a un aseo

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