Por qué taparse la boca con esparadrapo para dormir

tapar la boca con esparadrapo

espirar debería ser la actividad más sencilla, ya que nuestra vida depende de introducir regularmente aire en nuestros pulmones. Sin embargo, los problemas que afectan a la respiración son muy frecuentes. Se calcula que un 60% de la población respira por la boca, especialmente por la noche, debido a algún tipo de obstrucción en la nariz. 

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  • Los efectos negativos de respirar por la boca se conocen desde hace años:
  • El aire no pasa por el filtro de la cavidad nasal a entrar en el cuerpo, con lo que está más frío, seco y contiene más bacterias y alértenos que se habrían quedado de otro modo en la nariz.
  • Los pulmones absorben menos oxígeno, y esto puede causar desde problemas en el rendimiento deportivo hasta falta de atención, problemas de concentración, falta de coordinación y se relaciona incluso con el trastorno de déficit de atención con hiperactividad.
  • Hace más probable que se produzcan ronquidos y apnea del sueño.
  • Respirar por la boca aumenta la presión arterial y puede afectar al corazón.
  • Respirar por la boca modifica físicamente la posición de la lengua, la forma del cráneo e incluso la colocación de los dientes, especialmente en los niños.
  • El mantener la boca abierta provoca sequedad y mal aliento, y está relacionado con la gingivitis y la caries, ya que altera la microbiota de la boca. 

La diferencia más importante entre respirar por la boca o respirar por la nariz es que los senos de la cavidad nasal producen óxido nítrico (NO). Esta molécula es un vasodilatador imprescindible para el correcto intercambio de oxígeno en los pulmones. Se ha podido comprobar que, aunque cuando respiramos por la boca somos capaces de llenar más los pulmones (y por eso jadeamos al hacer un esfuerzo) al respirar por la nariz hay una mayor proporción de oxígeno que pasa a la sangre. 

Esto afecta especialmente a los pacientes intubados, para quienes el aire entra directamente en los pulmones, pero desprovisto de óxido nítrico. Durante la crisis sanitaria de la COVID-19 se pudo comprobar que en estos casos, forzar la respiración nasal en los pacientes aliviaba los síntomas y frenaba la propagación del virus en el tejido pulmonar. Se sabe que la respiración nasal reduce el riesgo de padecer la gripe común, y se supone que lo mismo podría ser cierto con el coronavirus SARS-CoV-2.

La solución simple recomendada por muchos médicos y dentistas es tapar la boca por la noche usando un pequeño trozo de esparadrapo quirúrgico, poroso y antialérgico, colocado sobre los labios. Esto es suficiente para mantener la boca cerrada sin riesgo, incluso si se tapona la nariz totalmente durante la noche. También hay marcas que ofrecen tiras adhesivas especialmente diseñadas para este fin.

A pesar de la popularidad del método no hay demasiados estudios sobre su eficacia. En uno realizado en 2014 con 30 personas que sufrían apnea del sueño se pudo comprobar que taparse la boca por la noche evitó los ronquidos y mejoró su respiración durante el sueño.

Hay muchos motivos por los que las personas comienzan a respirar por la boca en lugar de la nariz, especialmente en la infancia. Puede ser algo temporal, como una gripe, catarro o sinusitis, o un problema físico como el tabique nasal desviado, la forma de la nariz y la cavidad nasal o, en el peo de los casos, un tumor. Conociendo las consecuencias negativas de respirar por la boca es recomendable consultar con un especialista. En ocasiones es posible volver a respirar por la nariz con sencillos ejercicios, mientras que en otros puede ser necesaria la cirugía. La ventaja del esparadrapo es que es un método inocuo y barato con el potencial de mejorar la vida a muchos roncadores, y a las personas que duermen a su lado.   

¿En qué se basa todo esto?

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Publicado el
25 de julio de 2020 - 22:11 h

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