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Investigadoras del CSIC hallan una nueva especie de crustáceo en Bizkaia

Un grupo de investigadoras del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha hallado en la cueva vizcaína de Goikoetxe una nueva especie batinela, un crustáceo emparentado con las gambas, de poco más de 1 milímetro, que vive en aguas dulces subterráneas de cuevas, fuentes, pozos y aguas freáticas.

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El hallazgo de la Vejdovskybathynella vasconica ha aportado información sobre la diversidad de este grupo de crustáceos y los ecosistemas subterráneos españoles, un medio poco estudiado debido a la dificultad que supone acceder a él, según ha explicado el CSIC.

En el estudio de este nuevo crustáceo de agua dulce no solo se ha hecho la descripción morfológica habitual de la taxonomía clásica, sino también se han realizado análisis moleculares.

La investigadora Ana Camacho ha destacado que ha sido posible extraer ADN y secuenciar dos fragmentos de genes que aportan "valiosa información molecular de los crustáceos y que sirven para diferenciar genéticamente esta nueva especie de las ya conocidas".

Estas investigadoras fueron las primeras que lograron extraer ADN de una batinela en 2002. "Gracias a los análisis moleculares estamos pudiendo diferenciar muchas nuevas especies de batinelas que morfológicamente son indistinguibles (las llamadas especies crípticas). Se trata de animales cercanos pero diferentes", ha explicado la investigadora.

Las batinelas son pequeños crustáceos de entre 0,5 y poco más de 1 mm que viven en aguas dulces subterráneas de cuevas, fuentes, pozos y aguas freáticas en general. Son animales ciegos que carecen de pigmentación y que "están perfectamente adaptados a vivir en un mundo sin sol y sin luz". Se alimentan de detritos (restos de animales y vegetales) y están cerca de la base de la cadena trófica.

Según han explicado desde el centro de investigación, "forman parte de un ecosistema, el subterráneo, donde el primer eslabón de la cadena alimenticia, las plantas verdes, no existe". Estos "primos lejanos" de las gambas abandonaron el mar hace más de 200 millones de años y están presentes en las aguas subterráneas de todos los continentes excepto de la Antártida.

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