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Un nuevo mapa de alta resolución muestra la pérdida mundial de bosques y junglas

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Un nuevo mapa de alta resolución muestra la pérdida mundial de bosques y junglas

Un nuevo mapa de alta resolución muestra la pérdida mundial de bosques y junglas

La Tierra perdió 2,3 millones de kilómetros cuadrados de bosques entre 2000 y 2012, según muestra el primer mapa global, de alta resolución, creado por científicos de 15 universidades de EE.UU. y Google, informó hoy la revista Science.

Por otra parte, según el artículo, se extendieron nuevos bosques sobre unos 800.000 kilómetros cuadrados.

Entre los descubrimientos clave del estudio figura el hecho de que los trópicos fueron el único sector donde hay una tendencia clara y la pérdida de áreas forestales aumentó en 2.101 kilómetros cuadrados por año.

La reducción documentada de la deforestación en Brasil durante la década pasada fue contrarrestada con creces por el aumento de la pérdida de bosques y junglas en Indonesia, Malasia, Paraguay, Bolivia, Zambia y Angola, entre otras regiones.

"Éste es el primer mapa del cambio forestal que es globalmente coherente y localmente relevante", afirmó Matthew Hansen, profesor de ciencias geográficas en la Universidad de Maryland y jefe del equipo que llevó a cabo el trabajo.

"Las pérdidas o ganancias en la cubierta forestal modifican muchos aspectos importantes del ecosistema, incluida la regulación del clima, el almacenamiento de (dióxido de) carbono, la biodiversidad y los suministros de agua", añadió.

Pero, según Hansen, "hasta ahora no había una manera de obtener datos detallados, precisos, recogidos por satélite y disponibles fácilmente sobre el cambio forestal de escala local a escala global".

Hansen y su equipo obtuvieron datos del satélite Landsat 7 desde 1999 a 2012, disponibles en el centro del Servicio Geológico de Estados Unidos para Recursos de Observación y Ciencias de la Tierra, y procesaron más de 650.000 imágenes captadas para llegar al mapa.

Los colegas de Google Earth Engine colaboraron con modelos para la caracterización de conjuntos de datos del Landsat.

El artículo sostiene que la herramienta del mapa mejora enormemente el conocimiento existente sobre la cubierta forestal del planeta y provee mapas de gran resolución (30 metros) que cuantifican de manera precisa y coherente la pérdida o ganancia de bosques durante más de una década.

El mapa se actualizará anualmente y comprende todas las forestas y los trastornos que en ellas ocurren ya sea por la explotación maderera, los incendios, las pestes o las tormentas.

El estudio descubrió que los bosques subtropicales tienen los índices más altos de cambio, en gran medida debido a la explotación maderera y la agricultura intensivas.

Además, el porcentaje de destrucción de los bosques subtropicales de América del Norte, ubicados en el sudeste de Estados Unidos, fue cuatro veces más alto que el de las selvas sudamericanas en el período estudiado.

Más del 31 por ciento de la cubierta forestal en el sudeste estadounidense se ha perdido.

En escala de países el estudio detalló que Paraguay, Malasia y Camboya tienen los índices más altos de pérdida de capa forestal.

Paraguay tiene la proporción más alta de pérdida de bosques comparada con la ganancia, lo que indica una intensa dinámica de deforestación.

Durante muchos años Brasil ha sido responsable de la mayor parte de la deforestación tropical, pero este estudio confirma que los esfuerzos bien documentados de ese país para reducir su eliminación de selva tropical han tenido un efecto significativo.

Brasil mostró la disminución más grande que cualquier otro país en la pérdida anual de forestas, con una reducción de la pérdida anual a casi la mitad, de unos 40.000 kilómetros cuadrados entre 2003 y 2004 a unos 20.000 kilómetros cuadrados entre 2010 y 2011.

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