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Adiós a Vita, icono global del movimiento de liberación animal

Vita en el momento de ser rescatada de Green Hill por los activistas

Hay imágenes que, si bien no consiguen por sí solas cambiar las cosas, contribuyen de manera decisiva a remover conciencias. Fotografías poderosas, tomadas en el instante preciso, que definen mejor que muchos textos la dimensión histórica de un momento concreto y que, a menudo, sirven de inspiración para seguir trabajando por un mundo más justo.

La perra de raza beagle que ilustra estas líneas fue la protagonista de una de esas imágenes. El 28 de abril de 2012, un grupo de activistas accedió al interior del criadero de Green Hill, en la localidad italiana de Mintichiari, para rescatar a varias decenas de animales que estaban destinados a la experimentación y vivían en condiciones de explotación y maltrato sistemático. Vita fue una de ellas. Con la mirada confusa, circuló entre un mar de manos anónimas que, apartando cuidadosamente los alambres de espinos, la sacaron del centro. Tenía entre dos y tres meses de edad.

Ahora Vita vuelve a ser noticia, aunque apenas ha trascendido más allá de algunos medios italianos: tras todo este tiempo conviviendo con una familia piamontesa, ha fallecido a causa de una epilepsia, la misma enfermedad que sufren algunos de los perros que también fueron liberados aquel día. 

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El especismo y la matanza de los peces

Doradas atadas vivas. Investigación realizada por la organización italiana Essere Animali, que documentó el sufrimiento extremo de los peces.

Entre mil y tres mil billones de estos seres sintientes e inteligentes mueren en unas condiciones terribles, en un completo silencio. Es el caso de cientos de billones de cefalópodos, pulpos, calamares, sepias e innumerables crustáceos, langostas, cangrejos y gambas, tal y como explica en su capítulo 19 el informe de Alison Mood Worse things happen at sea: the welfare of wild-caught fish, publicado en 2010.

Nuestras sociedades son especistas. Sobre la base del capricho, nos arrogamos el derecho a elegir si viven o mueren los otros seres sintientes que habitan en este planeta. La razón y la justicia parecen exigir que tengamos en cuenta los intereses, no solo de los seres humanos, sino de todas las criaturas capaces de poseerlos; es decir, todos aquellos seres con la capacidad de sufrir y de disfrutar, señalado ya en 1975 por el filósofo Peter Singer en su libro Liberación Animal, publicado en castellano por Taurus en 2011.

Para los animales, tanto los humanos como los no humanos, lo que experimentamos es lo que tiene importancia para nosotros. La ética consiste en tomar a los demás -sus vidas- en consideración, respetando la importancia que sus experiencias tienen para ellos.

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El matadero en ARCO

‘El discurso del método', obra del artista Manuel Franquelo-Giner expuesta en ARCO 2019

A pesar de que el matadero moderno es posiblemente una de las instituciones ejemplares de la primera mitad del siglo XIX, los historiadores han pasado por alto su implicación como un fenómeno urbano susceptible al análisis cultural y estético. Para acompañar a mi propuesta artística, propongo reflejar tres cuestiones: la primera, que la separación de los afectos entre seres humanos y animales no humanos aumentó como un proceso intrínseco de la Modernidad; la segunda, que la expulsión de la estética, la historia y la narrativa del matadero moderno fue una estrategia fundamental que reforzaría esta brecha diferencial; y, la tercera, que la anestesia emocional hacia otras formas de vida no antropomorfas ha continuado aseverándose a lo largo de la evolución de los dos fenómenos anteriores.

La violencia es, ante todo, un problema sistémico que lleva tiempo preocupando especialmente al movimiento ecofeminista. Otorgar importancia a los valores éticos del cuidado, como defienden, es una tarea capital a la hora de contrarrestar la destrucción acuciante de los recursos naturales y de sus valores asociados. Las soluciones a los problemas antropogénicos son plurales y en la medida de lo posible deben considerarse desde un campo que ofrezca un punto de vista lo más panorámico posible. En primer lugar, me gustaría indicar que mi trabajo reconoce la ética animal aplicada como una herramienta fundamental para extender la frontera moral actual hacia un horizonte relacional más inclusivo, que también considere los intereses y la agentividad de diversas especies sintientes, con sus múltiples aptitudes y diferencias. Y, en segundo lugar, también reconoce que politizar esta cuestión implica organizar la coexistencia entre humanos y no humanos de tal forma que los intereses de estos queden incluidos en la definición del bien común; y, más importante aún, que esta tarea pasa por desarticular los diversos mecanismos que trabajan en el sentido opuesto.

En este sentido, la táctica del eterno retorno de lo reprimido es un recurso que ha sido empleado con profusión por la ética animal a lo largo de su breve historia, y considero que la obra Ornamentos materiales para un matadero también comparte su mismo ímpetu. Esto es, desarmar el componente ideológico que impide o al menos dificulta ampliar el círculo de consideración moral hasta un diámetro que sea lo suficientemente inclusivo como para incorporar otras formas de vida más allá del modelo normativo antropomorfo vigente. Aunque en raras ocasiones se ha visto con buenos ojos que los sentimientos reprimidos retornen a un primer plano, es preciso lidiar con los tabúes y revaluarlos como sociedad incluso cuando estos parezcan ir contra el sentido común. También es necesario recuperar su historia.

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La ultraderecha y la defensa de los animales: el binomio imposible

Manifestación antiespecista

Ocurrió el pasado 12 de enero en el número 2 del madrileño Paseo de la Castellana, sede actual del grupo neonazi Hogar Social Madrid (HSM). María Girona, presidenta de la Asociación para la Defensa de Víctimas de Injusticias (APADEVI) y responsable de la Sección de Derechos de los Animales del Ilustre Colegio de Abogados de Madrid (ICAM) participaba en una charla titulada ‘Violencia de género: análisis y realidad’. 

¿Qué hacía una persona relevante del movimiento por los derechos de los animales en la sede de un grupo como Hogar Social Madrid? ¿No chirría ver el logotipo de APADEVI junto al de HSM? Así lo entendieron quienes, tras la denuncia reciente en Twitter por parte del activista por los derechos de los animales Aitor Garmendia (Tras los Muros), reprocharon a Girona haber aceptado la invitación de una de las organizaciones más reaccionarias de la capital, al tiempo que la acusaron de “blanquear el fascismo” y tildaron su presencia en la charla de “vergonzosa”. 

“Fui a la charla de Hogar Social Madrid a hablar de la Ley de Violencia de Género porque considero que supone una injusticia”, explica a El Caballo de Nietzsche la propia Girona. “Yo defiendo a todas las víctimas, independientemente de su especie, sexo y edad”, asevera. “Creo que esta es una ley que discrimina a muchos hombres, homosexuales, niños e incluso mujeres”. 

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Los tapanuli: los últimos homínidos

Los tapanuli son los últimos homínidos descubiertos

En 1997, una expedición descubrió una población aislada de orangutanes en la región de Batang-Toru, en el distrito Tapanuli Central, Norte y Sur de la isla de Sumatra (Indonesia). Esta población se encontraba aislada en un pequeño número de fragmentos selváticos que suman un total de alrededor de 100.000 hectáreas. En los primeros estudios realizados por esa fecha, se constató que se trataba de una población especial e incluso algunos investigadores proponían calificarla como subespecie de la población existente al norte de Sumatra Pongo abelli. En 2013 se estudió un orangután muerto recientemente en la zona y se comprobó que su cráneo tenía diferencias palpables al resto de los existentes en Sumatra y Borneo, además de ser más pequeño, esbelto, diferencias en sus dientes y con más pelo en todo el cuerpo.

Hasta el momento eran solo dos especies de orangutanes que habitaban  en Indonesia y Malasia, los del Norte de Sumatra y Pongo pygmaeus de la isla de Borneo. Pero para asegurarse de que estos orangutanes encontrados en una zona aislada de Sumatra separada por al lago Toba de sus compañeros del Norte eran diferentes al resto de las dos especies existentes en Indonesia, había que estudiar su genoma.

Hace poco tiempo, en 2017, un análisis internacional realizado por científicos de la Universidad de Zúrich y con destacada participación del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona, un centro entre el CSIC y la Universitát Pompeu Fabra, publicado en la revista científica Current Biology, demostró que los orangutanes del distrito de Tapanuli presentaban características diferenciadas de las otras dos especies de orangutanes, por lo que sin duda y a raíz de las numerosas comparaciones y estudios realizados, se llegó a la conclusión que se trataba de una nueva especie de orangután, la más primitiva, por lo que las otras dos especies descritas hasta ahora se habrían separado de ella hace 700.000 años.

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10 claves para convertir la perrera de Barcelona en el referente que nunca fue

Patricio está en una perrera fuera del CAAC donde llevan a los que no caben allí

Hace pocos meses falleció, a los 14 años, mi perra Nuna. Yo no tenía claro si quería adoptar otro animal de forma definitiva, pero sí sabía que quería ayudar a algún perro en apuros, así que empecé a pensar en ser casa de acogida. Tras varios días buscando en internet, acabé por acoger, a través de una publicación en Facebook, a Matilda, una podenca de 5 años que estaba en una protectora de Tarragona, a casi 100 km de mi hogar.

De los más de 1,6 millones de habitantes que tiene la ciudad de Barcelona ¿cuántos saben que hay un centro de acogida de animales de compañía y que, tras el pago de solo 33 euros en tasas, puedes adoptar un perro o un gato, esterilizado y con chip?

¿Por qué es más fácil adoptar o acoger a un animal que esté a decenas, o cientos, de kilómetros, que a uno que está a 28 minutos del centro de la ciudad? La sensibilidad social con los animales es cada vez mayor y cada día veo muchísimos perros de todo tipo, bodegueros, galgos, podencos; la mayoría medianos y mestizos, no solo cachorros o con pedigrí. Muchos de ellos vienen de otras comunidades autónomas. Adoptar está de moda... menos en el CAACB.

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Los orangutanes, víctimas colaterales del aceite de palma

Orangutanes víctimas de la deforestación

Mucho se ha hablado últimamente del aceite de palma. Un vídeo de la cadena de supermercados británica Iceland que enseñaba a un pequeño orangután destrozando la habitación de una niña (imágenes utilizadas como metáfora de lo que hacen los aceiteros en el hábitat de los simios) se hizo viral el pasado diciembre a raíz de su prohibición en las cadenas de televisión del Reino Unido. Detrás de esta censura estaba la presión de los poderosos lobbies del aceite de palma.

La demanda y consumo de ese aceite crece anualmente de manera desproporcionada. Todas las grandes marcas de alimentación, propiedad de los grandes conglomerados multinacionales, son los mayores clientes de las empresas aceiteras. Pero también lo usan las compañías petroleras. Encontramos aceite de palma mezclado en los combustibles de origen fósil, el llamado bio-combustible que tanto se promocionó en Europa con la falsa etiqueta de "ecológico".

Lo usamos a diario y no nos damos ni cuenta. El aceite de palma, escondido en las listas de ingredientes con alguno de sus 200 nombres, lo comemos, bebemos, ponemos en el pelo, los dientes o la piel, y nos transporta. A pesar de que sus efectos sobre el organismo humano no están claros, los productos donde mayoritariamente lo encontramos son la comida más basura de los supermercados (patatas fritas, bollería industrial, precocinados, margarina, etc.), productos todos ellos que contienen exceso de grasas y azúcares.

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La representación del sufrimiento de los animales silvestres en los documentales de naturaleza

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Polluelos de avestruz cruzando las llanuras de Etosha (Kalahari). Fotograma de la serie de la BBC 'Africa' (2013).

Este artículo se basa en un análisis del documental Africa (2013),de la BBC-Natural History Unit, y pone el foco en determinar qué formas de sufrimiento son invisibilizadas y qué tipo de narrativas refuerzan determinadas visiones de la naturaleza. Estas concepciones de lo natural pueden influir en la forma en que entendemos cuál debe ser nuestra posición respecto a si debemos o no debemos intervenir en la naturaleza para prevenir, evitar o paliar el sufrimiento de los animales silvestres.

La cuestión sobre el sufrimiento de los animales que viven en la naturaleza y si debemos o no intervenir en la misma para ayudarlos constituye uno de los debates más relevantes en el ámbito de la ética animal. Recientes contribuciones dentro de la ética animal han puesto énfasis en la importancia de extender la plena consideración moral de los animales no humanos a aquellos que viven en la naturaleza, hacia quienes además tenemos el deber de ayudar, no solo cuando sufren a consecuencia de contingencias naturales o por situaciones derivadas de modificaciones antrópicas en sus hábitats, sino también cuando su sufrimiento se derivada de las propias dinámicas naturales, como la depredación, el parasitismo, el hambre o las estrategias reproductivas.

Respecto a esto último es especialmente relevante el trabajo de Catia Faria y de forma particular su tesis doctoral, Animal Ethics Goes Wild: The Problem of Wild Animal Suffering and Intervention in Nature (2016). De acuerdo con Faria, filósofa y activista de Ética Animal, tenemos razones de peso para extender la consideración moral a los animales que viven en la naturaleza, estando justificada la intervención humana con el objetivo de prevenir o reducir su sufrimiento, puesto que los procesos naturales inciden de forma negativa en el bienestar básico de los animales silvestres. Además, para Faria entender la naturaleza como una fuente de bienestar donde todos los animales pueden desarrollar sus habilidades e intereses es simplemente una errónea intuición moral sobre la vida en la naturaleza.

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Campaña mundial para pedir al papa Francisco que siga una dieta vegana durante la Cuaresma

Genesis Butler hablando con Joseph Poore en la Universidad de Oxford

¿Qué pasaría si el papa se hiciera vegano? ¿Y si incitara a hacer lo mismo a los millones de católicos de todo el mundo? La pregunta partió de una niña de doce años y tras ella una campaña mundial se ha propuesto conseguir que el papa sea vegano al menos durante la Cuaresma, periodo dedicado a la penitencia, para llamar así la atención sobre el cambio climático y su conexión con la cría y consumo de animales, y para concienciar sobre la fuerza que cada persona tiene individualmente, con un cambio de alimentación, para contribuir a salvar al planeta.

La niña no es una niña cualquiera, es Genesis Butler, la persona más joven en dar una charla TED, hace ya un tiempo, sobre 'La visión de una persona de diez años para curar el planeta', centrada en el impacto de la ganadería sobre el cambio climático. Por entonces ya llevaba cuatro años  siendo vegana y había convencido a toda su familia para serlo. Ha participado en cientos de manifestaciones y de protestas contra las industrias que explotan animales, ha fundado su propia organización sin ánimo de lucro y ha ganado varios premios por su activismo.

Su carisma, su empeño en contarle al papa esa vinculación y su convicción de que un gesto del papa puede remover millones de conciencias han sido el inicio de una campaña que se lanza este miércoles de forma simultánea en quince países con un objetivo claro: "Pedir al papa Francisco que se haga vegano durante la Cuaresma y así luchar contra el cambio climático con un cambio de alimentación".  Si lo hace, Million Dollar Vegan ofrecerá al pontífice un millón de dólares a la organización sin ánimo de lucro que él elija.

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La Coordinadora Animalista de la Comunidad Valenciana y la prohibición de los circos con animales

Aitor Garmendia / Tras los Muros

La Comunidad Valenciana ha dado un paso crucial  en la defensa de los derechos de los animales, al aprobar el pasado 19 de diciembre en el pleno de las Cortes valencianas la Ley de Acompañamiento a los Presupuestos de la Generalitat en la que se incluye una enmienda presentada por los grupos parlamentarios Compromís y PSPV que modifica la Ley 4/1994, de 8 de julio, de la Generalitat Valenciana sobre protección de los animales de compañía, actualmente en vigor.

El proceso que ha conducido hasta este logro ha sido largo, pero un ejemplo claro de constancia y responsabilidad por parte de organizaciones en defensa de los animales y de una ciudadanía con conciencia social, que han estado a pie de calle o negociando en los despachos el fin de un tipo de esclavitud anacrónica y cruel.

En el año 2015, la Agencia Valenciana de Seguridad y Respuesta a las Emergencias  recomendó a los ayuntamientos valencianos que no autorizaran los espectáculos circenses con animales salvajes. Ante los riesgos de seguridad que suponen estos espectáculos para la ciudadanía, se puso la primera piedra desde lo institucional para conseguir aquello que desde el movimiento animalista era una necesidad. Así, en el año 2016 el parlamento valenciano aprobó una proposición no de ley (PNL) para prohibir los circos con animales salvajes, avalada por todos los grupos políticos con representación en las Cortes (PP, PSPV-PSOE, Compromís, Ciudadanos y Podemos).

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