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Un estudio de UPV/EHU concluye que la alteración en la medición de oxígeno de las uñas pintadas es "irrelevante"

"No debe desaprovecharse tiempo en retirar el esmalte durante una situación de urgencia", consideran sus autores

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Un estudio desarrollado por investigadores de la UPV/EHU ha concluido que la alteración "sutil" de la lectura de un pulsioxímetro que produce el esmalte de uñas es "clínicamente irrelevante", por lo que proponen que "no deben desaprovecharse tiempo y esfuerzos en retirar el esmalte de uñas durante una situación de urgencia" para obtener una medición de oxígeno en sangre válido.

Según ha explicado la universidad vasca, la concentración de oxígeno en sangre con un pulsioxímetro colocado de manera perpendicular a la uña es "una de las primeras actuaciones clínicas más habituales" cuando un paciente ingresa en urgencias. El pulsioxímetro mide la saturación de oxígeno de la hemoglobina en sangre de manera no invasiva al detectar la diferente cantidad de luz absorbida por la hemoglobina oxigenada y la desoxigenada en las fases de sístole y diástole.

Las sondas del pulsioxímetro se colocan con mayor frecuencia sobre las uñas de los dedos, donde el esmalte de las uñas podría distorsionar la medición y, por ello, durante el examen clínico en una situación de emergencia, la laca de uñas se retira de forma rutinaria para la valorar la saturación de oxígeno.

Según han indicado desde la UPV/EHU, "este proceso requiere disponer de líquidos disolventes adecuados y de algunos segundos para su ejecución". Además, previamente puede ser necesario obtener el consentimiento del paciente, con lo que pueden llegar a existir "enfrentamientos con quienes se niegan a eliminar el esmalte".

De manera tradicional se ha considerado que el esmalte de uñas puede absorber la luz emitida por los aparatos, interferir en la detección de la hemoglobina oxigenada e influir en las mediciones que se realizan para conocer la saturación de oxígeno en sangre, uno de los parámetros "esenciales" en la evaluación clínica de una persona, han explicado.

Con el objetivo de determinar la relevancia de esa influencia en los resultados de una pulsioximetría, Sendoa Ballesteros e Irrintzi Fernández, profesores de Enfermería la UPV/EHU, analizaron los datos de 440 personas que participaron en 12 ensayos clínicos realizados entre enero de 1999 y febrero de 2014 en Estados Unidos, Turquía, Brasil, Tailandia, Italia y Alemania. Estos ensayos fueron recogidos de las bases de datos en Ciencias de la Salud Medline, Embase, WOS, Scopus, CINAHL e IBECS.

Entre los 440 casos estudiados, 50 eran de pacientes con ventilación mecánica, 42 presentaban una enfermedad obstructiva crónica (EPOC), y cinco personas sanas fueron sometidos a una simulación de hipoxia leve (bajos niveles de oxígeno) por altitud (3.084 m). El resto eran personas sanas que se sometieron de manera voluntaria al estudio.

En esta revisión realizada por el equipo liderado por Ballesteros y Fernández, se detectó que existen "pequeñas diferencias" en los resultados entre las personas que llevan las uñas pintadas y las que no. En concreto, el color del esmalte influyó en los resultados estadísticos de la medición, pero estas variaciones detectadas fueron siempre inferiores al 2%. Por tanto, se encuentran en los márgenes de error de los pulsioxímetros empleados y "sin relevancia para la práctica clínica".

Aunque se observó que los colores oscuros (negro, marrón, azul y púrpura) tendían a disminuir la intensidad de la señal y a afectar al rendimiento del pulsioxímetro, no se obtuvieron diferencias estadísticas significativas entre los distintos colores ni en función de las capas de esmalte aplicadas.

NO DESAPROVECHAR EL TIEMPO

En opinión de Sendoa Ballesteros, tras la revisión sistemática realizada en pacientes sometidos a pulsioximetría, "aunque el cosmético utilizado para pintarse las uñas puede afectar a la lectura de la saturación de oxígeno en sangre, esa sutil alteración no resulta clínicamente relevante, especialmente cuando se emplean dispositivos modernos basados en tecnología led y sensórica de alto rendimiento".

"Por tanto, no deben desaprovecharse tiempo y esfuerzos en retirar el esmalte de uñas durante una situación de urgencia para obtener una medición de oximetría válida", ha propuesto.

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