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La cripta de las mil calaveras

Reina la Muerte en el panteón de los condes de Buenavista del Santuario de la Victoria, en Málaga: guadañas, figuras con doble rostro y decenas de cráneos decoran el lugar

Cultopia organiza visitas guiadas a la luz de las velas y dos conciertos de canto gregoriano los próximos 31 de octubre y 1 de noviembre

Cripta de la Victoria, en Málaga.

Cripta de la Victoria, en Málaga.

Todo en el panteón de los condes de Buenavista recuerda a muerte. Decenas de calaveras motean de blanco el techo negro, y alrededor de las figuras de escayola de los condes, que se miran de frente a un par de metros de distancia, danzan los esqueletos y las representaciones del final del paso por la vida terrenal. Es difícil concebir diseño más lúgubre que el de esta cripta en el Santuario de la Victoria de Málaga, campeona de lo siniestro aunque solo sea por acumulación: apenas hay hueco para una calavera más en esta pequeña sala de planta cuadrada de unos ocho metros de lado. Aquí puede cada uno escoger su representación favorita de la muerte: figuras con doble rostro y esqueletos que sujetan espejos o relojes de arena a punto de consumirse. La simbología da para esto y para más.

"Es el señor Unzurrunzaga quien hizo la decoración… Yo no sé en qué estaría pensando", comentaba con sorna Jorge, uno de los guías de Cultopia, durante la última visita "a la luz de las velas". Felipe de Unzurrunzaga es el arquitecto que dirigió, a finales del siglo XVII, la reforma del entonces convento de la Victoria. Cuando el reconocimiento social se compraba con dinero para la Iglesia, el primer conde de Buenavista (José Francisco Guerrero Chavarino) pagó las obras a cambio de que se le reservara una cripta a él, a su señora y a sus descendientes. Concebida la reforma como un conjunto vertical, la planta baja alberga los cuerpos de los condes: él, fallecido en diciembre de 1.699, apenas meses antes de que la obra concluyese; ella, supérstite durante cerca de 15 años.

Cripta de la Victoria, en Málaga.

Sus figuras, ambas en posición de rezo, se miran de frente en el espacio protagonista de la cripta. A su alrededor, todo es muerte y un espectáculo del desasosiego. Hay guadañas, espejos, balanzas con las que enjuiciar la vida, cirios y relojes de arena. Hay figuras de doble rostro, esqueletos que reposan sobre los tambores del apocalipsis y representaciones del pecado original. Todo en yeso, porque en Málaga no se disponía ni de mármol, ni de tiempo o dinero para importarlo. La escasa altura de la estancia, apenas tres metros, y el suelo a cuadros blancos y negros, como el de un tablero de ajedrez, aumentan la sensación de opresión. Para algunos historiadores, la cripta es la transposición arquitectónica de las "danzas de la muerte", un género literario muy popular a finales de la Edad Media. No existen muchos monumentos funerarios tan lúgubres como este.

La insistencia en lo fúnebre condensa una concepción sobre el paso por el mundo habitual en el barroco: la muerte, que a nadie respeta, pone fin a una vida engañosa, y da paso a la vida auténtica. Por eso, explica Jorge, las escaleras hacia la torre-camarín del Santuario de la Victoria tienen un valor simbólico. Cuatro tramos (cada vez más luminosos) de doce escalones que dan a la capilla: " Estamos purgando uno a uno todos los pecados. Lo importante es el acto de contrición: ya hemos visto el miedo. Aquí hemos venido a rezar". El camino a las alturas de la torre es también el camino de la redención.

Panteón de los condes de Buenavista del Santuario de la Victoria, en Málaga.

Y arriba, al final del camino, espera el camarín. Jorge se recrea en los momentos previos, juega con el misterio, antes de abrir la puerta: "Ya que habéis sido buenos, bienvenidos… al cielo". Y entre las exclamaciones de sorpresa, se cuela algún exabrupto poco acorde al lugar de culto. El espacio casi circular dedicado a la adoración de la Virgen de Santa María de la Victoria es el epítome de lo barroco: una sala abigarrada de volutas y querubines adosados a las paredes que crece 22 metros hacia el cielo.

A esas paredes las recubren también centenares flores de un suntuoso vergel porque, explica el guía, mayo es el mes de las flores y también de la Virgen. En el centro de la estancia, la figura de la Virgen de la Victoria, alzada por cuatro mancebos apoyados en una bola del mundo y reflejada por cuatro espejos dispuestos en los laterales, que muestran, dicen algunos el triunfo de la Virgen sobre la muerte. Esa muerte que, apenas unos metros más abajo, parecía reinar sobre todas las cosas. "¿Dónde está, oh muerte, tu victoria?", dice el sermón.

Canto gregoriano a la luz de las velas

La cripta es visitable durante el día y, en ocasiones, en horario nocturno, en las excursiones organizadas por Cultopia. Las próximas, las noches del 31 de octubre y el 1 de noviembre, "amenizará" la velada un coro de canto gregoriano. Visitar la cripta de los Condes de Buenavista a la luz de las velas es una experiencia inhabitual y, quizá por ello, muy solicitada. Las entradas para los pases de septiembre se agotaron pocas horas después de que Cultopia las pusiera a la venta.

Cultopia es una empresa malagueña que nació para acercar el patrimonio cultural de la ciudad a sus habitantes. "Habíamos notado esa deficiencia: hay muchas cosas para los turistas pero poco para los locales. Te matas por conocer lo de fuera y no conoces tu propia ciudad", explica Mar Rubio, una de sus dos fundadoras. Así que, detectada la necesidad, y una vez terminada la carrera de Historia y un máster de Gestión del Patrimonio, se puso manos a la obra.

Se hicieron con el premio Spin-Off de la Universidad de Málaga en 2011 y han ido ampliando su oferta cada año: el Cementerio Inglés a la luz de la luna, los históricos cafés de la ciudad, el río Guadalmedina y el General Torrijos son algunos de los protagonistas de sus rutas, que en ocasiones requieren del acuerdo con las instituciones o, en el caso de la cripta de la Victoria, el Obispado. "A veces cuesta trabajo, y hay que llamar a muchas puertas. Pasa con todos los que tienen un bien protegido. Pero esto es una manera de acercar a la gente a su patrimonio", comenta Rubio: "Nuestro enfoque es pensar las actividades pensando en el malagueño. ¿Qué desconoce de la ciudad?". Y el público, de momento, responde a la invitación. Pasado el Día de Todos los Santos, los próximos 22 y 23 de noviembre se celebrará un concierto de música de réquiem en la cripta de la Victoria, coincidiendo con el Día de la Música.

Dirección: Plaza Santuario, s/n (Málaga) 

Noche de Difuntos en la Cripta de la Victoria: 31 de octubre y 1 de noviembre (entradas agotadas)

Música de réquiem en la Cripta de la Victoria: 22 y 23 de noviembre (10 euros. Más información: 692.71.76.12 o info@cultopia.es) 

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