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Investigadoras de la UPO obtienen celulosa a partir de algas mediante tecnologías limpias

Las investigadoras del grupo 'Ecowal' de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla Ana Moral y Menta Ballesteros están desarrollando una nueva línea de investigación titulada 'Biorrefinería de residuos de marea. Obtención de celulosa de alta pureza y otros productos de fraccionamiento'. Esta línea de investigación persigue la revalorización de residuos y la minimización del impacto medioambiental, basándose en la extracción de celulosa de distintas especies de macroalgas mediante tecnologías limpias.

Investigadoras de la UPO obtienen celulosa a partir de algas mediante tecnologías limpias

Se cumple así "un doble objetivo, la conversión de residuos de marea en productos con alto valor añadido y la reutilización de los residuos generados durante el proceso que, debido a su carácter no contaminante, pueden emplearse en alimentación, aditivos, o como biocombustibles", explica la investigadora Ana Moral.

Debido a las excepcionales características que presenta la celulosa procedente de las algas en comparación con las materias primas vegetales, las posibilidades de aplicación son múltiples. Entre ellas destacan la utilización cosmética y farmacéutica, la obtención de nanocelulosa para el desarrollo y/o mejora de materiales o la celulosa como fibra de refuerzo en aplicaciones industriales, ha señalado Moral.

Apostando por las tecnologías limpias, las investigadoras pretenden crear una serie de productos biodegradables con alto valor añadido "que tengan un enfoque de producción sostenible, en pro del desarrollo de una línea de investigación novedosa y respetuosa con el entorno".

Ana Moral Rama es doctora en Ciencias Químicas, profesora titular de Universidad del Departamento de Biología Molecular e Ingeniería Bioquímica de la UPO e investigadora principal del Grupo PAIDI RNM-916. Su principal línea de investigación es el estudio y aplicaciones de polímeros biodegradables, si bien ha colaborado en proyectos financiados por Organismos Públicos de Investigación y de la Unión Europea, así como con empresas de gran relevancia dentro del sector de la Ingeniería Química.

Menta Ballesteros es doctora en Ingeniería de Bioprocesos y profesora contratada doctora del Departamento de Biología Molecular e Ingeniería Bioquímica de la Olavide. Su investigación principal se ha centrado en los últimos años en la descontaminación y desinfección de aguas mediante procesos de oxidación avanzada en colaboración con la Plataforma Solar de Almería y la Universidad de Almería.

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