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La OTAN, el Ejército de la Guerra Fría que cumple 70 años

LA OTAN nació ante la división del mundo tras la Segunda Guerra Mundial y se ha consolidado como la principal alianza militar del planeta

Líderes europeos como Angela Merkel o Emmanuel Macron han expresado su ambición por un Ejército europeo, ante el enfado de Donald Trump

La UE amplía cada año sus presupuestos de defensa, pero dice querer hacerlo compatible con la Alianza Atlántica

 Secretary of State Dean Acheson signs the Atlantic defense treaty for the United States, April 4, 1949. Vice President Alben W. Barkley, left, and President Harry Truman converse during the signing.

El secretario de Estado de EEUU, Dean Acheson, firma el tratado de la OTAN, el 4 de abril de 1949. El vicepresidente Alben W. Barkley, a la izquierda, y el presidente Harry Truman conversan durante la firma. NATO Photo

4 de abril de 1949. La Segundo Guerra Mundial había terminado hacía cuatro años, se había fundado la Organización de Naciones Unidas y el mundo ya estaba dividido en dos. De un lado, los territorios liberados del nazismo por los aliados. De otro; aquellos liberados por el Ejército Rojo. De un lado, la economía de mercado; de otro, el socialismo real. 

Eran dos proyectos de sociedad, de economía y de vida antagonistas, que se edificaron sobre la derrota del nazismo y el fascismo, y que se desarrollaron en paralelo. Pero no sólo en Europa, también en América, en Asia, en África. 

Aquel 4 de abril de 1949, Estados Unidos y sus aliados alumbraron la Organización del Tratado Atlántico Norte, una alianza militar que comprometía a sus miembros a defenderse entre sí de cualquier ataque que sufriera cualquiera de ellos –por parte de la Unión Soviética, se asumía–: se venía de una Guerra Mundial y nadie descartaba que hubiera otra a la vuelta de la esquina. No en vano, entre el final de la Primera y el comienzo de la Segunda apenas pasaron dos décadas. 

Pero, aunque el temor a una guerra era evidente en un continente cuya historia había estado jalonado de guerras, se optó por los enfrentamientos indirectos. Sangrientos, pero indirectos, lo cual aseguraba que no se produjera la destrucción mutua, aunque no evitaba los muertos: la Guerra de Corea (1950-1953); Vietnam (1955-1975); la crisis de los misiles (1963); la guerra de Afganistán (1978-1992).

 South Vietnamese forces follow after terrified children, including 9-year-old Kim Phuc, center, as they run down Route 1 near Trang Bang after an aerial napalm attack on suspected Viet Cong hiding places on June 8, 1972.

Soldados survietnamitas siguen a niños aterrados, incluida la pequeña de nueve años Kim Phuc, en el centro, en una carretera cerca de Trang Bang, después de un ataque aéreo con Napalm sobre supuestas tropas del Viet Cong, en junio de 1972. AP Photo/Nick Ut

 

Se optó por los enfrentamientos, y también por la lucha por la hegemonía política, cultural, militar y geoestratégica a lo largo del planeta: las maniobras de EEUU en América Latina –bahía de Cochinos, golpe de Pinochet, apoyo a la dictadura argentina...– y también soviéticas –apoyo a la revolución cubana y las guerrillas latinoamericanas–, o en Oriente Próximo: Washington, con Israel y las potencias colonizadoras; Moscú, con los árabes y los países descolonizados: ya lo decía Lenin: el imperialismo es la fase superior del capitalismo–.

El mundo estaba partido en dos, y la OTAN fue uno de los primeros edificios construidos en una parte del mundo. En respuesta, se fundó el Pacto de Varsovia (1955) y, a continuación, se construyó el Muro de Berlín (1961). Al otro lado del muro, en 1952 ya se había fundado la CECA, embrión de la actual Unión Europea.

Fotografía de archivo de agosto de 1961 de la construcción del Muro de Berlín en la calle Bernauer de Alemania. Mañana, 3 de octubre de 2009, se celebra el día de la reunificación de Alemania. El Parlamento alemán aprobó hoy, 2 de octubre de 2009, la construcción de un monumento a la libertad y la unificación que rinda homenaje a la revolución pacífica que la extinta RDA vivió hace hoy 18 años y que concluyo con la caída del muro de la "vergüenza" que dividió Berlín y Alemania de 1961 a 1989.

Agosto de 1961: construcción del Muro de Berlín en la calle Bernauer de Alemania. EFE/STR

 

La OTAN extendió la presencia militar en Europa hasta las fronteras del bloque soviético y ampliando sus filas –incluida España, que entró definitivamente en 1986 con Felipe González a pesar de la campaña de 1981 del PSOE contra la OTAN–.

Los principales partidos políticos nacionales han iniciado diferentes campañas a favor o en contra del ingreso de España en la OTAN. Por su parte, el PSOE ha organizado "una campaña de explicación de la postura de su partido ante la entrada en la OTAN". En la imagen el secretario general del PSOE, Felipe González, explicar la postura de su partido contra el ingreso de España en la OTAN.

Campaña del PSOE de 1918 encabezada por Felipe González contra el ingreso en la OTAN. EFE/M.H.de León/aa

 

Y lo mismo hacía, el Pacto de Varsovia, que extendió el Ejército Rojo hasta los límites del telón de acero: soldados, bases militares, misiles y carros de combate. En la RFA y en la RDA, en Polonia y en Reino Unido; en Hungría y en Italia. Una carrera armamentística que desbordó los límites del planeta tierra para llegar al espacio: desde la perrita Laica y Yuri Gagarin hasta el escudo antimisiles de Ronald Reagan. Las dos superpotencias se medían, hasta que cayó el Muro de Berlín, se desplomó el bloque soviético y la Guerra Fría terminó. 

Soviet President Mikhail Gorbachev, seated at center, is shown with West German Chancellor Helmut Kohl, right, and Foreign Minister Hans-Dietrich Genscher, July 17, 1990, at a table in the garden of the guest house in Archiz during a break in their talks about the NATO membership of United Germany, one of the most difficult remaining hurdles to German reunification. In the background, left to right: Hans Klein (4th from left); West German Finance Minister Theo Waigel (6th from left); Raisa Gorbachev; Soviet Finance Minister Valentin Pavlov; and Soviet Foreign Minister Eduard Schevardnadze. Others are unidentified.

El presidente de la URSS, Mijaíl Gorbachov, en el centro, con el canciller alemán, Helmut Kohl, a la derecha, y el ministro de Exteriores alemán, Hans-Dietrich Genscher, en julio de 1990, en Archiz, en un descanso de sus negociaciones sombre la integración de la Alemania unificada en la OTAN. Detrás de la imagen: Hans Klein; el ministro alemán de Finanzas, Theo Waigel; Raisa Gorbachov; el ministro soviético de Finanzas, Valentin Pavlov; y el de Exteriores, Eduard Schevardnadze. AP Photo / Roberto Pfeil

Pero la OTAN sobrevivió como bloque militar único, adjudicándose las tareas de defensa y seguridad de todo el hemisferio norte. Y, cosas del destino, si en los 40 años de Guerra Fría nunca entró directamente en combate, lo hizo en los Balcanes y cuando ya no existía Unión Soviética y en territorio de la antigua Yugoslavia, país perteneciente al grupo de No Alineados.  

Flames rise from an explosion of a NATO bomb dropped over Belgrade overnight Thursday 27 May 1999. The number of NATO bomb raids against Yugoslavia reached a new peak on Thursday with alliance warplanes mounting nearly 400 attack missions against targets in Kosovo and throughout Serbia.

Bombardeos de la OTAN sobre Belgrado, el 27 de mayo de 1999. EPA PHOTO/DEJAN TASIC

 

Primero fue la incursión en 1995 en la República de Bosnia y Herzegovina contra las fuerzas serbias y  en 1999, hace exactamente dos décadas, contra la República Federal de Yugoslavia –Serbia y Montenegro entonces–, destinada a parar las matanzas en Kosovo contra la población civil.  De acuerdo con diversas fuentes, las 11 semanas de bombardeos de la OTAN, que en aquel entonces dirigía el socialista español Javier Solana, causó 2.500 víctimas civiles y otro millar entre soldados y policías. 

 US President Bill Clinton; NATO SG Javier Solana; Mrs. Madeleine Albright, US Secretary State. Opening of the Commemorative 50th Anniversary  Ceremony 23th April 1999

El presidente de EEUU, Bill Clinton; el secretario general de la OTAN, Javier Solana; y la secretaria de Estado, Madeleine Albright en los actos del 50 aniversario de la OTAN, el 23 de abril de 1999. NATO

 

A partir de ahí, la OTAN ha ido participando en operaciones militares –ya sea con ayuda logística o con efectivos militares– lideradas por Estados Unidos: en Irak –primera y segunda guerra del Golfo–, Afganistán  –tras los ataques contra las Torres Gemelas– y Libia –para derrocar a Gadafi–, entre otras. 

Sin embargo, o quizá precisamente por eso, en los últimos meses ha resucitado el debate sobre el ejército propio. La vieja Europa siempre ha tenido problemas para congeniar con los presidentes republicanos. Ronald Reagan, George Bush –padre e hijo– o Donald Trump: demasiado extemporáneos; demasiado desacomplejados; demasiado poco intelectuales; demasiado atrevidos... Y, también, demasiado amigos de las amenazas y del ardor guerrero. 

Los cuatro representan las cuatro últimas décadas de la influencia neocon y neoimperialista desde la Casa Blanca. Pero cada uno es distinto. El último, el presente, Donald Trump, el jefe actual de la OTAN, ha ido mostrando su enfado ante los discursos de líderes europeos como Emmanuel Macron y Angela Merkel, a favor de un ejército europeo.

A Trump le ofende el esfuerzo económico que hace EEUU con la OTAN, y también que Emmanuel Macron haya reivindicado una defensa europea propia, como hizo Angela Merkel en el Parlamento Europeo, en Estrasburgo:  "He propuesto un consejo de seguridad europeo, una tropa de intervención rápida europea y seguir trabajando en la visión de que tengamos un auténtico ejército europeo. Un ejército europeo demostraría al mundo que entre los países de Europa nunca puede haber una guerra. Y no es un ejército contra la OTAN, es un buen complemento de la OTAN, nadie quiere echar por la borda una alianza que se ha probado valiosa".

Donald Trump. Les chefs d'etats accueillis par le secretaire general de l'OTAN, le 11 Juillet 2018. / 11/07/2018 - Belgium / Brussels - Donald Trump. Heads of State hosted by the NATO Secretary General on 11 July 2018.

El presidente de EEUU, Donald Trump, en la cumbre de la OTAN en Bruselas, en julio de 2018. Julien Mattia / Le Pictorium/MAXPPP

 

Trump critica la "ridículamente injusta" relación con Europa al insistir en que "o pagan por la protección militar" de Washington o deberán "protegerse a sí mismos".

Una idea parecida defendió el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ante el Parlamento Europeo en Estrasburgo: "Para garantizar la seguridad de nuestros ciudadanos y reforzar nuestro papel en el mundo, como auténtico actor global, es necesario avanzar con decisión, con determinación, en la Europa de la Seguridad y de la Defensa. Hace algo más de un año lanzamos la Cooperación Estructurada Permanente. Estamos dando los primeros pasos para la creación de capacidades propias en el ámbito de la defensa tras décadas de parálisis. Y este es el momento de hacerlo con decisión. De avanzar, abiertamente, en la creación de un verdadero ejército europeo".

Una estrategia de defensa europea que, según la Comisión Europea, debe ser "complementaria a la OTAN", como respondía recientemente el vicepresidente Jyrki Katainen en la presentación de un proyecto de defensa europeo de 500 millones de euros. 

Con el debate del Ejército europeo sobre la mesa, la OTAN, el Ejército de la Guerra Fría, cumple 70 años. Y lo celebra este jueves con una cumbre de ministros de Exteriores en Washington.

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