Sobre este blog

@Retiario estudió biología pero siempre quiso aprender y contar historias reales. En tiempos remotos fue paleontólogo, pero desde hace décadas es periodista y profesor de periodismo. Cree en la ciencia, la tecnología y el poder de la humanidad para cambiar las cosas para bien, si se aplica. Pasa la mayor parte de su tiempo en Internet y es un firme defensor de la pluma (y la red) frente a la espada.

Un nuevo tipo de aurora boreal se llamará STEVE

Imagen del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA, Dominio Público.

Las auroras boreales, y australes, están entre los grandes espectáculos de la naturaleza: estas misteriosas cortinas de luces de colores que se mueven en las altas latitudes de nuestro planeta como efecto secundario inesperado de la interacción entre el viento solar y nuestra atmósfera llevan milenios atrayendo nuestra atención y maravillándonos.

Creíamos saberlo todo de las auroras después de la era de los satélites y la exploración espacial, pero la naturaleza nos sigue dando sorpresas; recientemente un grupo de científicos aficionados canadienses ha detectado y puesto nombre, como es su derecho de descubridores, a un nuevo tipo de aurora boreal que ellos han documentado por primera vez.

Y la han bautizado como STEVE, incluso creando  un retroacrónimo para explicar el peculiar nombre: 'Strong Thermal Emission Velocity Enhancement' (mejora de velocidad con fuerte emisión térmica).

STEVE aparece como una brillante banda de luz coloreada entre el malva y el verde con la característica forma de cortinajes de las auroras, y representa la parte visible de un proceso invisible de interacción entre iones en la alta atmósfera, aunque el mecanismo exacto por el cual este flujo iónico emite luz es todavía desconocido.

Las imágenes son de una serena belleza y demuestran tanto que aún quedan misterios que resolver y fenómenos que describir como que los aficionados pueden aportar avances de interés a la ciencia, si se ponen a ello.

Imagen del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA, Dominio Público.

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Publicado el
1 de julio de 2018 - 21:28 h

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