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Tecnología española para eliminar el flúor del agua y asegurar agua potable

Tecnología española para eliminar el flúor del agua y asegurar agua potable

El agua de los pozos, que tiene una concentración de fluoruro de 2-3 mg/L, será filtrada gracias a esta nueva tecnología con zeolitas para abastecer de agua potable a toda la comunidad. EPA/TOBIAS HASE/Archivo EFE

Unos 14 millones de personas en Etiopía corren el riesgo de sufrir fluorosis, una enfermedad ósea causada por el consumo de agua contaminada con fluoruro, un compuesto geológico presente en las aguas subterráneas y que ahora se podrá eliminar de una manera barata y sostenible con tecnología española.

En dosis adecuadas, el flúor refuerza las estructuras óseas y dentales, pero cuando el consumo es excesivo, aparece la fluorosis, que vuelve a los huesos y dientes débiles y quebradizos.

Para evitarlo, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Addis Abeba (Etiopía) patentaron hace seis años un material para la purificación del agua extraído de las zeolitas, un mineral muy abundante en el Valle del Rift y que permite filtrar el fluoruro.

Dicha patente fue transferida a la empresa canaria Tagua SL., que fabricó estos filtros a escala comercial, informa una nota del CSIC.

Hoy, gracias a la colaboración del CSIC y la ONG Amigos de Silva, se han inaugurado dos plantas potabilizadoras con zeolitas, en las localidades de Dida y Obe, situadas a unos 25 km de Ziway, en el valle del Rift central (a 160 km al sur de Adís Abeba), donde la fluorosis tiene una gran incidencia, especialmente entre los niños.

El proyecto, financiado por la Fundación española Juan Entrecanales de Azcárate y la Stiftung Freie Gemeinschaftsbank (Suiza), pretende reducir los altos niveles de fluoruro presentes en el agua hasta un nivel de 1,5 miligramo por litro (mg/L), que es el límite establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En el valle del Rift, el 41 % de las fuentes de agua potable tienen una concentración de fluoruro que excede ese límite.

Para contrarrestarlo, el proyecto ha instalado dos filtros en dos pozos contaminados en Dida y Obe, que suministran agua a la comunidad local, donde hay una escuela de primaria para 400 niños, un centro social y un centro de salud materno infantil.

El agua de los pozos, que tiene una concentración de fluoruro de 2-3 mg/L, será filtrada gracias a esta nueva tecnología con zeolitas para abastecer de agua potable a toda la comunidad.

"Las zeolitas son un recurso natural abundante en Etiopía que no se ha explotado debido a la falta de conocimiento científico relacionado con su aplicabilidad que pueda motivar su explotación sistemática", explica Isabel Díaz, investigadora del CSIC en el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica, y una de las inventoras de la patente del CSIC que protege esta tecnología.

Las zeolitas naturales poseen una estructura microporosa que puede atrapar una amplia variedad de elementos, como sodio, potasio y magnesio, lo que las convierte en el material perfecto para el tratamiento de aguas residuales, la extracción de metales pesados de residuos nucleares, minerales e industriales, o el acondicionamiento de suelos para usos agrícolas, entre otros muchos usos.

Con el desarrollo de esta tecnología, el CSIC muestra su apoyo a los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Organización de las Naciones Unidas, especialmente con el referido al Agua limpia y saneamiento.

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