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Los jueces pueden obligar a Facebook a borrar contenidos difamatorios en todo el mundo, sentencia el Tribunal de la UE

El tribunal europeo señala que la Directiva no se opone a que un tribunal de un Estado miembro pueda obligar a compañías como Facebook suprimir o bloquear el acceso a los datos que almacene cuyo contenido sea "idéntico" al de una información declarada ilícita anteriormente.

eldiario.es / EFE

Bruselas —

Facebook y otras empresas que prestan servicios de alojamiento de datos en Internet pueden ser obligadas a suprimir comentarios idénticos o similares a otros declarados ilegales con anterioridad, según una sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) publicada este jueves. La corte con sede en Luxemburgo especifica que el Derecho de la UE no se opone a que un prestador de servicios de alojamiento de datos como esa red social deba eliminar tales contenidos ni a que la retirada se produzca a escala mundial.

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El TJUE se pronunció en ese sentido después de que la diputada del Parlamento austriaco de Los Verdes y portavoz federal de ese partido hasta 2017, Eva Glawischnig-Piesczek, demandara a Facebook ante los tribunales de su país. La política solicitó que se ordenase a la red social suprimir un comentario publicado por un usuario que atentaba contra su honor, así como alegaciones idénticas o de contenido similar.

En concreto, el usuario de Facebook había compartido en su página personal un artículo de una publicación austriaca, que aparecía acompañado por una fotografía de Glawischnig-Piesczek. Además, en relación con el artículo, el usuario de Facebook publicó un comentario redactado en términos que los tribunales austriacos declararon contrarios al honor de la política, "ofensivos y difamatorios", según señaló el TJUE. Cualquier usuario de Facebook podía asimismo consultar esa reseña.

Ante esa situación, la justicia austríaca pidió a la corte de Luxemburgo interpretar la Directiva sobre el comercio electrónico. Ésta dice que un prestador de servicios de alojamiento de datos como Facebook no es responsable de la información almacenada cuando no tiene conocimiento de su carácter ilícito o cuando actúa con prontitud para retirarla cuando lo adquiere.

Sin embargo, esta exención no afecta a la posibilidad de que se exija a la empresa poner fin a una infracción o impedirla, incluso suprimiendo los datos ilícitos o impidiendo el acceso a ellos. Lo que sí prohíbe la Directiva es imponer a estas empresas la obligación general de supervisar los datos que almacenen.

Dos condiciones 

Mediante su sentencia de hoy, el tribunal europeo señala que la Directiva no se opone a que un tribunal de un Estado miembro pueda obligar a compañías como Facebook suprimir o bloquear el acceso a los datos que almacene cuyo contenido sea "idéntico" al de una información declarada ilícita anteriormente. También a eliminar o bloquear datos de contenido "similar" al de una información ilícita, con dos condiciones.

Por una parte, que la supervisión y la búsqueda se limiten a datos que transmitan "un mensaje cuyo contenido permanezca esencialmente inalterado con respecto al que dio lugar a la declaración de ilicitud".

Por otra, que las diferencias en la formulación de dicho contenido similar al de la información declarada ilícita con anterioridad no puedan obligar a Facebook a realizar una apreciación autónoma de ese contenido, mediante por ejemplo una búsqueda automatizada.

Por último, el tribunal de Luxemburgo afirma que la ley europea no se opone a que se pueda obligar a empresas como Facebook a suprimir o bloquear los datos a los que se refiera la medida cautelar acordada "a nivel mundial", en el marco del Derecho internacional pertinente.

Críticas 

"Esta sentencia plantea preguntas críticas sobre la libertad de expresión y el papel que las compañías de Internet deberían jugar en el monitoreo, interpretación y eliminación de comentarios", ha afirmado Toby Partlett, un portavoz de Facebook, en un comunicado. "Esperamos que los tribunales adopten un enfoque proporcionado y medido para evitar que pueda tener un efecto escalofriante en la libertad de expresión".

Expertos independientes han expresado su preocupación por el alcance de la decisión. Joan Barata, jurista experto en libertad de expresión y profesor del centro Internet y Sociedad de la Universidad de Standford, han expresado que se trata de "la sentencia más peligrosa para la libertad de expresión dictada por el Tribunal de Justicia de la UE hasta la fecha" por el potencial impacto que puede tener un juez de una región concreta para impactar el discurso online de todo el mundo.

"La decisión del tribunal abre la puerta a serias restricciones a la libertad de expresión por la eliminación de comentarios legítimos. Extender la posibilidad de eliminar comentarios al vago concepto de contenido "equivalente" es perjudicial porque el contexto y la motivación de los usuarios para compartir contenido pueden diferir significativamente cada vez que lo suban", ha afirmado Eliška Pírková, analista de políticas europeas en Access Now a Politico.

Publicado el
3 de octubre de 2019 - 13:54 h

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