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ARAGÓN

La Universidad de Zaragoza se alza como referente internacional para las enfermedades raras mitocondriales con 3.500 casos analizados

Uno de cada 5.000 recién nacidos padece este tipo de patologías, que son altamente incapacitantes y suelen causar la muerte antes de los 20 años

La Asociación de Enfermos de Patología Mitocondrial (AEPMI) firma un convenio con el campus y renueva su confianza en el grupo Biogénesis y Patología Mitocondrial, liderado por Julio Montoya y María Pilar Bayona-Bafaluy

Julio Montoya Villarroya dirige el grupo de investigación de Biogénesis y Patología Mitocondrial de la Universidad de Zaragoza

Julio Montoya Villarroya dirige el grupo de investigación de Biogénesis y Patología Mitocondrial de la Universidad de Zaragoza Universidad de Zaragoza / Zaragoza

El grupo de investigación de Biogénesis y Patología Mitocondrial de la Universidad de Zaragoza, dirigido por Julio Montoya Villarroya, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular, es un referente en España y en Europa para el estudio de enfermedades raras mitocondriales, con más 3.500 casos analizados a lo largo de tres décadas.

Se calcula que uno de cada 5.000 recién nacidos presenta este tipo de patologías, que son altamente incapacitantes y suelen causar la muerte antes de los 20 años.

Las enfermedades mitocondriales son un grupo de patologías que por su baja incidencia son consideradas “raras”, y están producidas por alteraciones de la mitocondria --principal fuente de energía en las células. Para seguir respaldando este tipo de investigación, la Asociación de Enfermos de Patología Mitocondrial (AEPMI) ha renovado su confianza en el trabajo del grupo Biogénesis y Patología Mitocondrial, con la firma de un convenio con la Universidad de Zaragoza.

Gracias a este convenio, dotado con 66.000 euros, el campus público aragonés continuará investigando en estas enfermedades con el objetivo de mejorar la calidad de vida de los afectados por enfermedades mitocondriales, muy difíciles de diagnosticar, sin tratamiento en la actualidad, y fomentar la investigación en este ámbito.

Desde hace 30 años, este laboratorio de la Universidad de Zaragoza realiza estudios genético-moleculares de enfermedades mitocondriales que da servicio a los hospitales de una amplia zona geográfica de España y del extranjero (algunos países de Europa, Norte de África, Oriente Medio y Sudamérica) y se ha determinado la patogenicidad de las mutaciones nuevas encontradas.

Las enfermedades mitocondriales, han explicado, presentan una afectación multisistémica, suelen ser congénitas y afectan a tejidos que tienen una alta demanda metabólica como sistema nervioso, muscular, cardíaco, ocular y endocrino. La enfermedad mitocondrial se debe principalmente a una pérdida crónica de energía celular, es decir, no se pueden cubrir las necesidades energéticas celulares.

Estas enfermedades mitocondriales pueden originarse por mutaciones tanto en el genoma mitocondrial como en el nuclear, que es el que codifica la mayor parte de las proteínas de la célula. Sin embargo, se calcula que tan solo entre el 15 % y el 30 % de enfermedades pediátricas, diagnosticadas como enfermedades mitocondriales, muestran mutaciones en el genoma mitocondrial (mtDNA); el resto de los casos se producen por defectos en genes de proteínas mitocondriales codificadas en el nuclear (DNA nuclear).

Con el convenio firmado, este grupo de investigación --integrado por una docena de expertos-- continuará una nueva línea de investigación en el genoma nuclear de las células. La bioquímica Pilar Bayona Bafaluy será la encargada de liderar esta nueva línea de trabajo que permita la “confirmación de patogenicidad de las mutaciones en el DNA nuclear asociadas a patología mitocondrial”.

“El diagnóstico de pacientes con enfermedades mitocondriales a nivel molecular es muy complejo debido al gran número de genes nucleares implicados y a genes que todavía no se han asociado a enfermedades humanas”, apunta Julio Montoya. Por tanto, lograr identificar esos genes causantes de la enfermedad, determinar si realmente son patógenicos y entender los mecanismos por los cuales se producen estas enfermedades, es un asunto que queda por resolver.

En los últimos años, la aplicación de las técnicas de secuenciación de nueva generación ha facilitado el descubrimiento de nuevos genes y mutaciones causantes de enfermedades clínicamente y genéticamente heterogéneas.

 “Uno de los problemas que nos encontramos cuando encontramos mutaciones en el DNA nuclear es poder determinar que son patológicas y que originan la enfermedad”, insiste Pilar Bayona. “Para ello, primero se buscan las mutaciones en los padres y, si los dos son portadores, hay una evidencia más de esta patogenicidad. Pero, sin duda alguna, siempre hay que hacer las pruebas funcionales que determinen su auténtica patogenicidad, es decir, comprobar en células que las mutaciones encontradas producen defectos. Entre ellas, después de estudiar los fallos metabólicos que produce la presencia de la mutación, se trata de introducir genes normales en las células para recuperar la actividad (curación a nivel celular)”.

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