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El barrio 'okupa' de Errekaleor: "Nos han quitado la luz, pero tenemos más energía que nunca"

El corte de luz a un barrio vitoriano de ‘okupas’ emblemático en España coloca el foco sobre la realidad de los jóvenes que han hecho de ese lugar un hogar al que tratan de devolver algo de vida

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Momento de la comida en la plaza del barrio.

Momento de la comida en la plaza del barrio.

14:30 h del viernes 19 de mayo en el barrio vitoriano de Errekaleor. Alrededor de 30 jóvenes comen animadamente y en común en lo que se supone que es la plaza. La escena ocurre un día después de que Iberdrola (con la ayuda de la Ertzaintza) cortara la luz por motivos de seguridad. Los incidentes se saldaron con tres detenidos y dos personas más investigadas por los enfrentamientos con la Policía vasca. La tensión vivida entre los vecinos y los agentes ha dado paso a la tranquilidad. Una calma que domina las desconchadas calles de este barrio (que está pegado a Vitoria) en el que sus vecinos viven más o menos cómodos en un ambiente muy parecido al de un pueblo pequeño. La particularidad es que en los bloques de Errekaleor solo viven ‘okupas’ desde hace más de tres años. En total, 150, en lo que constituye una de las áreas urbanas ocupadas más grandes de España.

El Ayuntamiento de Vitoria es el propietario legal de las casas y en su horizonte solo se contempla el desalojo y posterior derribo de los bloques. Sin luz ni electricidad, los vecinos de Errekaleor estudian ahora los pasos a seguir. La opción de que desalojen las casas parece lejana porque aseguran que tienen “más energía que nunca”.

Alberto U. lleva cerca de dos años viviendo en Errekaleor. “Los primeros jóvenes se instalaron aquí porque el Ayuntamiento realojó a los vecinos originales en otros pisos de la ciudad. Su idea era derribar los bloques y seguir construyendo y especulando con la vivienda. Pero la burbuja inmobiliaria pinchó y los bloques de pisos siguen aquí. Al principio solo diez jóvenes se instalaron, pero hoy ya somos 150 personas”.

Una de las calles del barrio de Errekaleor

Una de las calles del barrio de Errekaleor

“Somos ‘okupas”, prosigue, “e intentamos hacer revivir el barrio, darle la vida que le quitó el Ayuntamiento. Con nuestro trabajo hemos conseguido acondicionar las viviendas. Ahora es un barrio autogestionado”. Ese proyecto de autogestión gira en torno al proyecto  Errekaleor Bizirik y les ha permitido poner en marcha una panadería, una imprenta,  un cine y hasta una huerta con la que los jóvenes se autoabastecen.

Los ‘okupas’ han convertido este lugar en su hogar y su presencia ha devuelto algo de vida a una barriada obrera, levantada durante el aluvión industrial de los años 50 y 60 de siglo pasado, cuando recalaban en Vitoria miles de ciudadanos procedentes del resto de España para trabajar en su industria. Años de esplendor para un barrio que vivió tiempos muy dinámicos y cuyo destino es la piqueta, aunque los planes urbanísticos aún no están del todo claros para esta zona. El alcalde Gorka Urtaran habla de dedicar el espacio a huertas ecológicas y dar continuidad al anillo verde de Vitoria, que le ha hecho ganar fama internacional.

Vida comunitaria

Arkaitz recaló en Errekaleor hace poco más de dos años. “Siempre han sido buenas las condiciones de habitabilidad. Entré en Errekaleor Bizirik por la dificultad para acceder a una vivienda. Si no fuera por esta iniciativa, ahora no sé cuál sería mi situación”.

Un paseo por las calles del barrio, rodeado de naturaleza, deja ver algunos bloques con puertas y ventanas tapiadas, sin transporte público y unos evidentes síntomas de degradación que los ‘okupas’ tratan de contener como pueden. En ese paseo, I, B. explica que a él no le quedó otra alternativa que convertirse en ‘okupa’. “La única opción que tengo de emancipación es esta. No se trata de una filosofía de vida, sino de pura necesidad. Yo soy estudiante, he terminado la carrera y me buscó la vida dando clases particulares y cuando me llaman de algún centro educativo.  ¿Cuánto dinero consigo al mes? Si llego a los 300 euros puedo decir que ha sido un buen mes y señal de que no se me ha caído ninguno de los curros en los que he metido. ¿Con ese dinero me puedo independizar? Sin un techo en el que cobijarte no hay proyecto vital posible. El tiempo pasa y, al menos, los meses que he estado aquí no he vivido con la angustia de seguir todos los días en casa de mis padres sin saber si podré irme algún día por mis propios medios. Los trabajos a los que optamos ahora los jóvenes son en precario y muy mal pagados”.

Uno de los accesos a la huerta

Uno de los accesos a la huerta

A Maider el proyecto Errekaleor Bizirik también le ha abierto una nueva perspectiva. "En el barrio convivimos gente muy diferente, pero nos conocemos todos. Hay estudiantes, trabajadoras, jubilados, personas en paro….La diferencia con respecto al resto de la ciudad es que en Errekaleor se hace vida comunitaria, funcionamos como un pueblo”.

¿Y cómo se gestiona la llegada de nuevos ‘vecinos’? “Tenemos un grupo de trabajo para eso. Se intenta acomodar a cada uno en el bloque donde más a gusto se pueda encontrar”, apunta Arkaiz. Tras el corte, los ‘okupas’ están analizando la situación en la que se han quedado para ver qué alternativas tienen. “El Ayuntamiento no nos quiere y se sirve de excusas como la mala instalación eléctrica para echarnos. No aguantan nuestra forma de vivir. El barrio sigue siendo viable y de aquí no nos vamos. Quieren derribar las casas y el corte de luz es un paso, pero no nos van a echar. Nos han quitado la luz, pero tenemos más energía que nunca. Aseguran que la vivienda es un derecho, pero en Vitoria hay 15.000 pisos vacíos sin utilizar y hay desahucios todos los días”.

Derribo de los bloques

El alcalde Gorka Urtaran asegura que el Ayuntamiento mantiene sus planes y que se derribarán las viviendas. Según Urtaran, el corte de  la electricidad fue "correcto y adecuado" ya que en 2015 hubo un incendio en una de esas viviendas en el que murieron tres perros y desde aquel incidente se cortó el abastecimiento eléctrico regular.

Agentes de la Ertzaintza en el barrio de Errekaleor durante el corte de luz. (foto del Twitter de Errekaleor Bizirik)

Agentes de la Ertzaintza en el barrio de Errekaleor durante un corte de luz anterior. (foto del Twitter de Errekaleor Bizirik)

Al cortar el abastecimiento, los ‘okupas’ hicieron empalmes para coger electricidad sin permiso hasta que se ha cortado definitivamente por razones de seguridad. El alcalde no adelanta fechas de desalojo, pero advierte de que no prevé una marcha atrás en la decisión municipal de derribar las construcciones que ocupan desde 2013 estas personas que se autogestionan en el día a día. "Nuestro proyecto es derribar esas edificaciones para dedicar el espacio a huertas ecológicas y dar continuidad al anillo verde de Vitoria".

Ha insistido en que lo prioritario es garantizar la seguridad de todos los vitorianos, entre ellos, los que están viviendo en Errekaleor y que para ello tomará "decisiones cuanto antes", aunque no ha especificado cuáles.

Sobre la posibilidad de negociar un traslado con los ‘okupas’, el alcalde ha enfatizado que "forma parte de su ADN no negociar nada con las administraciones. Ha sido imposible la negociación para llegar a una solución satisfactoria para ellos y el Ayuntamiento”.

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