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'Mayores Amistades': fotos que plasman la amistad entre animales y adultos mayores

La Oficina ERAH, que forma parte de la Dirección de Bienestar Animal y Gestión Social de la Prefectura de Guayas (Ecuador), es la primera en el mundo que, desde el sector público, realiza investigaciones y desarrolla proyectos sobre antrozoología: la relación que mantenemos con los otros animales

Acaba de publicar 'Mayores Amistades', un libro que recoge el trabajo voluntario de 13 fotógrafos ecuatorianos que han plasmado la relación entre 24 adultos mayores y 26 animales amigos

La serie fotográfica se expone actualmente en el marco de actividades de Bogotá Capital Animal

Ángel y Bienvenido. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Ángel y Bienvenido'. Viven hace muchos años en una zapatería que es sustento y hogar. Ángel se refiere a Bienvenido como su única familia. CAMILA SOLÓRZANO / Oficina ERAH

Los ancianos pueden tener un vínculo especialmente fuerte con sus animales de familia. Para algunas personas mayores, su animal es prácticamente su única familia, es quien les da cariño y compañía, es su confidente y puede ser incluso su razón de vivir. SANDRA TUNAJEK

En 2016 Ecuador sufrió un cruel terremoto. Bajo los escombros quedaron atrapados muchos animales y los protocolos para su rescate no funcionaron. Muchos otros huyeron del terror y quedaron desamparados, perdidos, desconcertados por la abrupta separación de unas familias que buscaban con desesperación a sus perros y gatos.

Aquel doloroso drama impulsó la experiencia fotográfica 'Mayores Amistades', promovida en Guayaquil por la Oficina ERAH (Estudios de las Relaciones entre Animales y Humanos).

Ángel y París. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Ángel y París'. Su rutina diaria es pasear y descansar en la hamaca. Ángel rescató a París de la calle hace cuatro años y habla de ella como el gran apoyo para sobrellevar el fallecimiento de Dracco, su primer perro. JOSUÉ FREIRE / Oficina ERAH

La Oficina ERAH fue creada en marzo de 2016 y forma parte de la Dirección de Bienestar Animal y Gestión Social de la Prefectura de Guayas (Ecuador). Es la primera entidad del mundo que, desde el sector público, realiza investigaciones sobre la relación que mantenemos con los otros animales. La antrozoología solo había sido desarrollada desde organizaciones civiles o ámbitos académicos. La misión principal de Oficina ERAH es propiciar la transformación hacia una cultura de paz.

El proyecto 'Mayores Amistades' se inspira en la unión de la mirada artística y el criterio científico. El libro resultante ha sido posible gracias al trabajo voluntario de 13 fotógrafos ecuatorianos, 24 adultos mayores y 26 animales amigos. En la propia serie de fotografías queda plasmado lo que han demostrado muchos estudios científicos: en palabras de Holloway, que “la interacción entre los seres humanos y los animales puede estimular la liberación de endorfinas, que aumentan los sentimientos de felicidad, satisfacción y placer, y los sentimientos de soledad y desesperación pueden atenuarse”.

Piedad y Tigre. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Piedad y Tigre'. Ella lo rescató y curó sus heridas. Ahora Tigre es su ferviente cuidador: solo permite que Malita y los otros gatos rescatados entren a la habitación de Piedad. RICARDO MOLESTINA / Oficina ERAH

Por eso ‘Mayores Amistades’ son palabras mayores. Porque son las que no hay que pronunciar porque se dicen con los ojos, se expresan con sonrisas, se susurran con una inclinación de la cabeza, se pronuncian con el gesto de una mano y el toque de una pata, se deletrean moviendo las orejas, brotan a lengüetazos. Con los animales sucede como con la fotografía: solo hay que mirarla para que te lo cuente casi todo. Esa comunicación sin palabras contiene la inteligencia y la belleza de la relación con el diferente y del relato de lo otro.

Laura y Pinina. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Laura y Pinina'. Adoptada hace cuatro años, Pinina se ha convertido en la única familia de Laura, junto con su hijo Edwin, que padece una discapacidad que no le permite moverse con facilidad. CAMILA SOLÓRZANO / Oficina ERAH

Se trata de un libro, escribe Vera Weber (presidenta de la FFW) en uno de los textos introductorios, que "busca transformar la sensibilidad política y brindar a las relaciones interespecies la importancia que se les ha arrebatado. Un libro que intenta recuperar el valor emocional de nuestra animalidad, enalteciendo nuestras relaciones positivas y cariñosas como la base de una sociedad pacífica. Un libro que nos recuerda que todos los animales somos hermanos".

Leonardo y Niño Skipper. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Leonardo y Niño Skipper'. Llevan dos años de amistad y comparten una profunda conexión. Juegan, pasean y están tan unidos que Niño Skipper protege constantemente a Leonardo con intensos ladridos. LUISANA CASTRO / Oficina ERAH

Toda biografía está formada por constantes movimientos sísmicos. A veces imperceptibles, a veces devastadores. En las personas mayores esos seísmos vitales hacen surcos que recorren la piel como grietas abiertas sobre una falla. En ellos se concentra una vida que parece haber quedado atrás: murieron seres queridos, las cosas se perdieron, se terminó el trabajo, cesó el contacto social. El tiempo se vuelve soledad, la energía ya no alienta y el cuerpo se derrumba.

Pero entonces, cuando las manos tiemblan como la tierra, hay un perro o una gata que espera una caricia. Entonces, cuando la vista ya no encuentra el camino, los ojos de una perra o de un gato son horizonte infinito. Entonces, cuando todo parece silencio, el movimiento de una cola es esa esperanza que se oye bajo los escombros.

María y Mocolí. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'María y Mocolí'. María y su esposo Manuel rescatan animales abandonados en la ciudad. Mocolí estaba solo en un puente peligroso. Ahora pasa el día jugando con la gatita Triana mientras María trabaja en su estudio. De noche, duermen todos en el cuarto principal. JOSHUA DEGEL / Oficina ERAH

Distintos estudios han identificado los siguientes beneficios que la convivencia y/o la interacción con animales de familia puede aportar a personas de edad avanzada. Un informe de CoPPA de enero de 2017, aportado para la elaboración de este libro, concluye que estos son los beneficios principales:

  • Aumento de la atención social positiva de los demás y estimulación del comportamiento social e interacción interpersonal. Efecto de lubricante social.
  • Aumento de la confianza en sus cuidadores y personal de asistencia y más colaboración con programas de rehabilitación o tratamientos.
  • Disminución de sentimientos de soledad y aislamiento.
  • Mejoras en el funcionamiento adaptativo y disminución de los síntomas de los trastornos mentales.
  • Reducción de conductas agresivas y otros problemas de comportamiento.
  • Reducción de la depresión y atenuación del duelo por pérdida.
  • Reducción de los parámetros relacionados con el estrés, medidos mediante datos endocrinos o cardiovasculares.
  • Disminución de la percepción del dolor.
  • Disminución de la frecuencia de visitas al médico y menos necesidad de medicamentos para el sueño y otros problemas de salud.
  • Promoción de un estado de ánimo positivo y mejoras en la autoestima.
  • Incremento de la motivación y el sentido de responsabilidad y toma de decisiones.
  • Efectos positivos sobre la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la variabilidad de la frecuencia cardíaca, ya sea en el día a día, o ante situaciones adversas o estresantes.
Mariana, Pancha y Ponga. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Mariana, Pancha y Ponga'. Mariana cuida de Pancha y Ponga, que apareció abandonada en una playa dentro de una caja a los pocos días de nacer. Pero Mariana afirma que en realidad son las perras quienes cuidan de ella. JOSÉ SOTOMAYOR / Oficina ERAH

Tal y como explica también la Dra. Mirta González Suárez, de la Coordinadora de Profesionales por la Prevención de Abusos (CoPPA), que trabaja desde la psicología, la psiquiatría, la pedagogía, la sociología y la defensa de los derechos humanos, "las proyecciones demográficas estiman que, en las próximas décadas, muchos países tendrán un elevadísimo porcentaje de población anciana. Lo que constituye, indudablemente, un gran reto para las administraciones y las sociedades en su conjunto, es a la vez una estimulante oportunidad para explorar nuevos caminos, cada uno desde nuestras respectivas disciplinas, de construir un mundo más justo y respetuoso con todos sus pobladores, humanos y no humanos". 

Mauro y Kía. Proyecto 'Mayores Amistades' para Oficina ERAH. Guayaquil, Ecuador.

'Mauro y Kía'. Mauro padece Parkinson y vive en una residencia. Recibe las visitas de Kía dos veces a la semana y se refiere a ella como su amor más fiel. Dice que cuando está con ella siente cómo su cuerpo se relaja y se reducen los temblores que le produce la enfermedad. GUIDO BAJAÑA / Oficina ERAH

Las fotos de ‘Mayores Amigos’ plasman los preciosos lazos que se crean entre los humanos mayores y los no humanos, las sonrisas únicas que ponen los otros animales y que hablan por sí mismas, la amistad y el cariño que brindan a las personas sin importarles su edad ni circunstancia. Los animales, que tanto abandono y tristeza han sufrido, igualan en lo mejor al abrir un espacio común de compasión, interés y alegría. Por eso este proyecto es también un retrato social, la memoria de un tiempo y un lugar, pedazos de la historia.

Mirando a sus protagonistas, el vestigio en sus rostros y la acción de sus cuerpos, mirando los espacios que ocupan, los jardines, las casas, los objetos, leemos vidas y escuchamos vida. Y mientras haya vida, hay esperanza.

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