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¿Qué significa un calentamiento de dos grados?

Dos grados puede parecer un aumento de temperatura muy pequeño, pero los científicos indican que es una línea roja para la temperatura promedio de la atmósfera que no debemos cruzar

Esos dos grados incrementarán la frecuencia e intensidad de los eventos climáticos extremos de los que estamos teniendo muchos ejemplos recientemente

Pero quizá una forma de visualizar la magnitud del impacto de un calentamiento global de dos grados es expresarlo en términos hídricos: superar esa barrera será equivalente a tener no una sino dos humanidades juntas en el planeta alterando el ciclo del agua y peleando por ella

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pixabay.com

Según como se mire, dos grados puede parecer un aumento de temperatura muy pequeño. En un sólo día, en sitios de montaña o del interior de la Península la temperatura del aire oscila veinte o treinta grados. Sin embargo, el aviso de los científicos y los acuerdos internacionales como los que surgieron de Paris y que en estos momentos se discuten en Katowice (Polonia) hablan de no superar los dos grados de calentamiento promedio sobre los valores preindustriales y, a ser posible, quedarnos en un aumento de un grado y medio. El asunto es un poco apremiante porque ya llevamos gastado más de dos tercios de este saldo térmico. Parece que una mayoría social e incluso política ha asumido esta cifra como una línea roja que conviene no traspasar. Pero, ¿Qué significa realmente superar esos dos grados?

Podríamos entrar en cuestiones complejas sobre la dinámica de los modelos del clima. Veríamos que con este aumento de dos grados los eventos climáticos extremos se harían aún más intensos y frecuentes. Ya estamos viendo muchos ejemplos preocupantes de huracanes, sequias, inundaciones e incendios asociados al cambio climático que baten periódicamente todos los records. Pero existen otras imágenes que brindan una idea complementaria y quizá más gráfica de las implicaciones de que la temperatura media suba apenas dos grados. Puede costar un poco de entender, pero nadie dijo que esto del cambio climático fuera algo sencillo.

Una subida de dos grados de temperatura global media tendría un efecto sobre la disponibilidad de agua futura muy similar en magnitud y en escala espacial al que tiene el impacto humano directo sobre infraestructuras que afectan a la disponibilidad de agua. Como se puede observar en la figura, los dos mapas de la derecha revelan un cambio muy similar en la escorrentía superficial. Zonas como la cuenca mediterránea sufrirán un doble impacto (cambio climático más el impacto directo por infraestructuras) en la escorrentía disminuyendo extraordinariamente la disponibilidad de agua en estas zonas ya de por si secas si se alcanza ese umbral de los dos grados. Adaptado de Haddeland y colaboradores (2014).

Una subida de dos grados de temperatura global media tendría un efecto sobre la disponibilidad de agua futura muy similar en magnitud y en escala espacial al que tiene el impacto humano directo sobre infraestructuras que afectan a la disponibilidad de agua. Como se puede observar en la figura, los dos mapas de la derecha revelan un cambio muy similar en la escorrentía superficial. Zonas como la cuenca mediterránea sufrirán un doble impacto (cambio climático más el impacto directo por infraestructuras) en la escorrentía disminuyendo extraordinariamente la disponibilidad de agua en estas zonas ya de por si secas si se alcanza ese umbral de los dos grados. Adaptado de Haddeland y colaboradores (2014).

Las simulaciones de la figura muestran la disponibilidad hídrica en un escenario de cambio climático de dos grados de incremento en la temperatura media global de la atmósfera respecto al periodo preindustrial. El mapa resultante es muy parecido en magnitud y en su distribución geográfica al que se obtiene como resultado de las actuaciones humanas que afectan directamente a la escorrentía superficial, como la creación de embalses, canalizaciones, estructuras de riegos y conexiones, y todas las alteraciones de la cuenca hidrográfica. Dicho de otro modo: en o que respecta a la disponibilidad del agua, subir dos grados sería equivalente a tener una segunda humanidad viviendo con nosotros en el mismo planeta. Una humanidad alterando la disponibilidad de agua con sus infraestructuras y actuaciones que se sumaría a otra humanidad causando una alteración equivalente. Regiones concretas, como el Mediterráneo, Oriente Medio y buena parte de América verían disminuir drásticamente la disponibilidad de agua. Si ya pasamos apreturas hídricas con los que somos y tal como estamos, tratemos de imaginar un planeta con otra humanidad más alterando el ciclo del agua. Dos humanidades juntas perturbando la escorrentía y peleando por el agua. El doble de sequías, de hambrunas, de migraciones, de guerras por el agua. Ese sería el significado en términos hídricos de superar los dos grados de aumento de temperatura. Visto así, parece importante no sobrepasar ese umbral ¿no?

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