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Alternativas a Amazon: otras plataformas en las que puedes descargar libros gratis

Opciones para descargar libros gratis.

Martín Frías

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Los libros y la imprenta han sido tan decisivos para la humanidad que a veces podemos olvidar que lo importante no es el papel o la tinta, sino las palabras e ideas que contienen. Desde sus orígenes, Internet siempre ha sido el entorno natural para los libros electrónicos, un lugar donde los textos contenidos en los libros y las imágenes en su caso, pudieran compartirse, independientemente del dispositivo o la pantalla donde se leyeran.

Los primeros formatos de libro electrónico datan de los años 90, pero fue en 2007 cuando se definió el formato EPUB en el que hoy se encuentran millones de títulos. Algo que coincidió en el tiempo con la aparición de otro avance tecnológico: la tinta electrónica. Una pantalla formada por millones de diminutas esferas que contienen un pigmento que, aplicando una corriente, sube a la superficie para formar un punto negro en lugar de uno blanco. El futuro del libro electrónico estaba servido.

Desde entonces, el gigante de las ventas online Amazon ha pasado a dominar este mercado, en parte por sus dispositivos de tinta electrónica Kindle, pero sobre todo por su inmenso catálogo de libros electrónicos. Cuando apareció la tienda Kindle en 2007, disponía de unos 80.000 títulos en Estados Unidos. Hoy el catálogo consta de más de 4 millones de libros digitales, audiolibros, cómics y revistas, y creciendo. Aunque no hay cifras oficiales, se estima que acapara más del 80% de este mercado.

El modelo de Amazon es criticado frecuentemente por los elevados precios de los libros electrónicos, los draconianos términos del servicio (los libros no se adquieren y Amazon puede —y lo ha hecho ya en el pasado— borrar los títulos de los dispositivos después de comprarlos), y sus formatos propietarios que funcionan exclusivamente en dispositivos Kindle y están protegidos de tal forma que solo es posible prestarlos en cuentas familiares, y solo es posible regalarlos dentro de un mismo país.

Para terminar, si bien también hay autoras y autores que escriben buenas obras y las autopublican en Amazon y otras plataformas, en los últimos años la tienda de e-books de Amazon se ha visto invadida por miles de títulos autopublicados, en ocasiones procedentes de cortapega de contenidos de la web o generados por ChatGPT u otros motores de inteligencia artificial. Estos títulos 'basura' van desde cuentos para niños hasta autoayuda. Amazon intenta poner coto a esta invasión exigiendo garantías a los autores y usando tecnología para identificar libros creados con IA, pero hasta el momento no parece tener éxito en esta tarea.  

Pero hay vida fuera de Amazon. Existen repositorios de libros gratuitos cuyos derechos de autor han caducado, y por tanto son de dominio público, y otros en los que los autores publican su obra bajo licencia Creative Commons, y que se pueden compartir libremente. También hay servicios digitales dependientes de bibliotecas nacionales. En su mayoría usan el formato EPUB, que es compatible con multitud de programas y dispositivos, pero con un poco de maña y los programas adecuados, estos libros se pueden leer también en dispositivos Kindle. 

Project Gutenberg

Este es uno de los repositorios de libros gratuitos más antiguos y conocidos, con más de 60.000 títulos disponibles. La mayoría de los libros son de dominio público, lo que significa que son obras clásicas o textos que ya no tienen derechos de autor.

Sitio web: Project Gutenberg

Open Library

Operada por el Internet Archive, Open Library ofrece acceso a más de 1,7 millones de libros electrónicos gratuitos. Puedes pedir 'prestados' libros como en una biblioteca tradicional y leerlos o escucharlos (hay audiolibros) durante el tiempo que dure el préstamo. Si bien predomina el inglés, hay títulos en muchos idiomas, incluyendo el español.

Sitio web: Open Library

Librivox

Aunque Librivox es más conocido por sus audiolibros gratuitos, también ofrece acceso a la versión escrita de muchas obras. Los voluntarios leen libros que están en el dominio público. Hay títulos en multitud de idiomas.

Sitio web: Librivox

ManyBooks

Con más de 50.000 libros electrónicos gratuitos, ManyBooks ofrece una amplia variedad de géneros. Pese a que se centra principalmente en títulos clásicos, también cuenta con libros de autores independientes.

Sitio web: ManyBooks

Google Books

A pesar de que no todos los libros en Google Books son gratuitos, hay una sección considerable dedicada a e-books gratuitos, que incluye una mezcla de clásicos y trabajos académicos.

Sitio web: Google Books

Biblioteca Digital Mundial 

Dependiente de la UNESCO y la Library of Congress de Estados Unidos, dispone de miles de títulos gratuitos en muchos idiomas procedentes de miles de bibliotecas en todo el mundo.

Sitio web: World Digital Library

Biblioteca Digital Hispánica

La biblioteca digital de la Biblioteca Nacional de España dispone de miles de libros y documentos digitalizados. Además de volúmenes históricos entre los siglos XV y XX hay manuscritos, dibujos, grabados, mapas, fotografías, partituras, prensa y grabaciones históricas. 

Sitio web: Biblioteca Digital Hispanica  

Elejandría

Es una biblioteca digital centrada en libros clásicos de la literatura, todos en español. Con más de 1.700 títulos que se pueden descargar en distintos formatos, como PDF o EPUB.

Sitio web: Elejandría

eBiblio

Es el servicio de préstamo digital de la red de bibliotecas públicas de España, ofrecido por el Ministerio de Cultura y Deporte. Es necesario ser socio de una biblioteca pública para acceder a la app, que ofrece títulos por comunidad autónoma.

Sitio web: eBiblio 

Cómo pasar libros descargados a un dispositivo Kindle

Los dispositivos de lectura Kindle de Amazon tienen muchas ventajas: precio razonable, calidad y facilidad de uso dentro del ecosistema de la tienda online. Sin embargo, también es posible, con un poco de maña, pasar libros gratuitos descargados en EPUB a uno de estos dispositivos. Hay varias formas: la primera, con un software y la segunda, usando tu dirección de email asociada a Amazon.

El programa de software necesario es de código abierto, gratuito, y se llama Calibre. Estos son los pasos necesarios:

  1. Descarga e instala Calibre desde su sitio web oficial.
  2. Añade tu archivo EPUB a la biblioteca de Calibre.
  3. Selecciona el libro y haz clic con el botón derecho para seleccionar “convertir libros”. Elige el formato de salida como MOBI o AZW3. Si el libro estaba en formato MOBI, puedes saltar este paso.
  4. Conecta tu dispositivo Kindle a tu ordenador usando un cable USB. Calibre reconocerá el dispositivo externo.
  5. Puedes transferir el archivo al Kindle haciendo clic con el botón derecho y seleccionando la opción “enviar a dispositivo”.

Hay otra opción para traspasar libros a tu dispositivo Kindle a través de email. Busca en el menú del lector Kindle “ajustes”, “tu cuenta” y allí figura la dirección de email asociada. Puedes enviar archivos EPUB, MOBI o PDF como adjuntos a esa dirección de correo. Cuando tu Kindle se conecta a internet, los descarga automáticamente y los incorpora a la biblioteca del dispositivo. 

Pero una alternativa más sencilla es usar este espacio de Amazon de drag and drop para meter los libros en él de modo que los suba directamente a tu biblioteca de Kindle. Tanto este sistema como el envío a la dirección asociada de Kindle no acepta el formato MOBI, por lo que si tenemos los documentos en este, deberemos usar el programa Calibre.

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