Sobre este blog

@Retiario estudió biología pero siempre quiso aprender y contar historias reales. En tiempos remotos fue paleontólogo, pero desde hace décadas es periodista y profesor de periodismo. Cree en la ciencia, la tecnología y el poder de la humanidad para cambiar las cosas para bien, si se aplica. Pasa la mayor parte de su tiempo en Internet y es un firme defensor de la pluma (y la red) frente a la espada.

Un asunto familiar: los Thomson y el electrón

Imagen de @Fermatlibrary

Ganar un Premio Nobel es muy poco común y que lo ganen dos miembros de la misma familia es mucho menos habitual todavía. Hay pocos casos de padres e hijos que ganen este prestigioso galardón y menos aún de padres e hijos que lo hagan de modo independiente. Pero sólo hay un caso en el que un padre y un hijo obtuvieron cada uno su Nobel separadamente pero por estudios realizados sobre el mismo fenómeno natural, y es la historia de los Thomson, JJ y GP: los científicos que hicieron del electrón un asunto familiar. Y algo tenso.

Joseph John Thomson recibió el Nobel de Física de 1906 por sus estudios sobre conducción eléctrica en gases que demostraron en la práctica que el electrón es una partícula. Y su hijo George Paget Thomson obtuvo su Nobel en 1937 por sus experimentos sobre difracción de electrones, que demostraron que en ciertas circunstancias también se comporta como una onda. Es decir que padre e hijo recibieron los más importantes premios de la ciencia por estudiar características clave (y opuestas) de la misma partícula con casi 30 años de diferencia. Lo que sabemos del eletrón se debe, por tanto, en buena parte a los Thomson, padre e hijo. Aunque habría que ver cómo eran las cenas navideñas en esa casa...

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Publicado el
15 de marzo de 2018 - 21:21 h

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