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Salmonella, oscuridad y muerte: exigen a España el fin de las jaulas de gallinas y otros animales, como planea la UE

Gallinas enjauladas

La Unión Europea está trabajando en una directiva que busca terminar con las jaulas utilizadas en la ganadería intensiva. El objetivo es que se realice de forma progresiva hasta 2027. Actualmente, hay países europeos como Alemania y Austria que se han adelantado a la medida y ya han prohibido las jaulas para gallinas. Es el motivo por el que la ONG Equalia ha lanzado una nueva campaña en la que la que pide al Gobierno un “pronunciamiento a favor” de eliminarlas, si bien cuando esta directiva europea se apruebe será de obligado cumplimiento en el país.

Según detalla esta organización, actualmente más de 300 millones de animales de granja viven en jaulas en los países europeos. “End The Cage Age: Animales Libres de Jaula” es la nueva iniciativa con la que pide al Gobierno español un posicionamiento a favor de la línea en la que está trabajando la Unión Europea.

La organización animalista explica que el bienestar animal mejora la salud de los animales y la calidad de los alimentos, reduce la necesidad de medicación y puede contribuir a preservar la biodiversidad. Por ello, la Comisión está evaluando las disposiciones vigentes en materia de bienestar animal, como las relativas a la cría de animales en jaulas.

Asimismo, establece que “cuando un animal está continua o regularmente confinado, debe dársele el espacio adecuado a sus necesidades fisiológicas y etológicas de acuerdo con la experiencia establecida y el conocimiento científico”.

Según Equalia, estas disposiciones no se cumplen y las jaulas siguen siendo el sistema mayoritariamente utilizado por la industria avícola y ganadera en la mayoría de Estados miembros. En este contexto, ha publicado nuevas imágenes de varias explotaciones de gallinas en jaulas situadas en la Comunidad de Madrid y Castilla La-Mancha, grabadas entre 2021 y 2022, para denunciar que el confinamiento en jaulas “impide la expresión de comportamientos naturales propios de la especie como el aleteo, los baños de arena o el libre movimiento de los animales”.

Se da la circunstancia de que esta misma semana, el Gobierno de Castilla-La Mancha ha anunciado una nueva línea de ayuda específica para el sector de la avicultura de puesta. Estará dotada con 16 millones de euros, dentro del Programa de Desarrollo Rural (PRD) y servirá para incentivar la sustitución de las gallinas en jaula por gallinas en suelo o camperas, adelantándose así al más probable futuro de prohibir esta modalidad por parte de Europa.

En las imágenes del nuevo vídeo de Equalia se observa hacinamiento, gallinas desplumadas y aves vivas conviviendo con muertas, pasando la mayor parte del día en oscuridad. “Eminentes científicos y científicas del bienestar animal coinciden en que el confinamiento de animales en jaulas reduce seriamente su bienestar. Por ello, el sistema de cría de gallinas en jaulas ha obtenido la puntuación más baja en bienestar animal en varios estudios científicos”, apunta.

Los sistemas de jaulas en gallinas ponedoras están prohibidos en Suiza y Austria, y ya existe una fecha límite entre 2022 y 2030 para ser prohibidas en Austria, Alemania, República Checa, Eslovaquia y Dinamarca. A lo largo de toda Europa, empresas alimentarias líderes del sector están pivotando hacia la venta de huevos libres de jaula. Según estimaciones de la ONG, en España más del 80% de las empresas de gran distribución están ya comprometidas a abandonar las jaulas.

Esgrime la ONG un informe de 2019 de la Comisión Técnica de Peligros Biológicos de la EFSA que concluye que el cambio hacia una producción de huevos en Europa ha logrado reducir las tasas de contaminación e intoxicación humana por salmonella. Y aporta también datos que afirman que el 67% de la población española es contraria al confinamiento de las aves, según una reciente encuesta propia.

Iniciativa ciudadana y futura directiva europea

Por todos estos motivos, la Comisión Europea ha anunciado la presentación de una propuesta legislativa a finales de 2023, para prohibir el uso de jaulas en las principales especies de animales destinados a consumo. Ante esta situación, la organización Compassion in World Farming movilizó a la ciudadanía e impulsó una Iniciativa Ciudadana Europea que logró reunir más de 1,4 millones de firmas pidiendo el fin de las jaulas para los animales destinados al consumo, comenzando por las gallinas ponedoras y continuando por otros animales de granja como vacas, cerdos, conejos, ocas y gansos.

La previsión es que la Comisión termine el primer borrador de la directiva a finales de 2023, para eliminar gradualmente, y finalmente prohibir, el uso de jaulas para gallinas, cerdas lactantes, terneros, conejos, patos, gansos y otros animales, con fecha límite de implementación en 2027. A través de esta iniciativa se eliminarán progresivamente las jaulas en la Unión Europea para 2027.

Equalia recalca que España es el país con más animales enjaulados de la UE, con 87 millones en total, entre gallinas, codornices, conejos y cerdos. Además, es el segundo país con mayor producción de gallinas en jaulas, con 35 millones, sólo superado por Polonia con 40,5 millones. No obstante, añade que en el último año los sistemas de jaulas se han visto reducidos en España un 5,68% y los sistemas alternativos se han incrementado un 23,4% de acuerdo con los datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

En palabras de Blanca Ponce, Responsable de Relaciones Institucionales de Equalia, el apoyo del Gobierno a esta Directiva es “fundamental para acercarnos a nuestros vecinos europeos y aplicar los hallazgos científicos sobre bienestar animal y seguridad alimentaria tal y como nos marca la Unión Europea”.

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