Sobre este blog

@Retiario estudió biología pero siempre quiso aprender y contar historias reales. En tiempos remotos fue paleontólogo, pero desde hace décadas es periodista y profesor de periodismo. Cree en la ciencia, la tecnología y el poder de la humanidad para cambiar las cosas para bien, si se aplica. Pasa la mayor parte de su tiempo en Internet y es un firme defensor de la pluma (y la red) frente a la espada.

Margaret Cavendish: autora de la primera novela firmada por una británica publicada en Europa

Margaret Cavendish retratada por Peter Lely

La aristócrata británica Margaret Cavendish, Duquesa de Newcastle, fue dama de la reina Enriqueta de Francia y vivió algún tiempo con ella en su exilio. Casada con sir William Cavendish, político y escritor mucho mayor que ella, Margaret participó contra fuerte oposición y no pocas críticas en numerosos debates de filosofía natural de su época sobre temas como la materia y el movimiento, la existencia y naturaleza del vacío, la percepción y el conocimiento, así como en la formulación de las primeras teorías moleculares.

Margaret Cavendish escribió diez libros de filosofía natural (lo que hoy llamamos física) y una de las primeras novelas de ciencia ficción, El Mundo Resplandeciente, que fue en su época la primera novela firmada por una mujer británica publicada en Europa, ante lo cual las críticas arreciaron; no se consideraba que una dama inglesa de su alcurnia debiera dedicarse a estos menesteres.

La novela narra las aventuras de una mujer que visita una lejana y avanzada civilización que subvierte todo tipo de convenciones de la época, desde las literarias a las políticas, religiosas o sociales.

A pesar de las críticas la Duquesa de Newcastle perseveró hasta conseguir ser aceptada en la Royal Society de Londres tras años de desplantes y hasta participar en una sesión de experimentos de Robert Boyle.

Se decía que su colección personal de instrumental científico, como telescopios, era mejor que la de tan augusta institución. Margaret Cavendish murió repentinamente en una finca de su esposo en diciembre de 1673 con 50 años; el entonces rey de Inglaterra Carlos II dispuso que fuese enterrada en la Abadía de Westminster, honor reservado a las grandes personalidades del país, donde reposa junto a su marido y en compañía de personajes como Newton, Faraday o Darwin.

Corrección 26/4/2018: la primera novelista publicada en Europa con su propio nombre fue la española María de Zayas en 1637. Gracias a ObservaLibro por detectar el error, que lamentamos.María de Zayaspor detectar el error

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Publicado el
24 de abril de 2018 - 20:36 h

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