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Cuando los vascos fueron negreros

Una tesis de la Universidad del País Vasco investiga sobre la actividad de la comunidad vasca de Sevilla y su participación en el comercio indiano

Gradas de la catedral de Sevilla, donde se realizaban los intercambios comerciales y también las compraventas de esclavos. Archivo de la Universidad de Sevilla (archivo personal del profesor Juan de Mata Carriazo Arroquia)

Gradas de la catedral de Sevilla, donde se realizaban los intercambios comerciales y también las compraventas de esclavos. Archivo de la Universidad de Sevilla (archivo personal del profesor Juan de Mata Carriazo Arroquia)

Que los vascos siempre han destacado por su gran movilidad histórica, por su carácter emprendedor y por estar presentes en los grandes lugares y momentos de la Edad Moderna es algo conocido. Se pueden encontrar en las Indias, en Flandes, en Italia y también en la Sevilla que se abre al Atlántico y las Américas a comienzos del siglo XVI. Lo que no igual no resulta tan conocido es que también participaron en el comercio y la trata de esclavos. El investigador vasco Javier Ortiz Arza acaba de defender su tesis 'La comunidad vasca de Sevilla y la trata de esclavos (s. XVI)'’ centrando su análisis en las diferentes facetas de la esclavitud. Según Ortiz se trataba de una práctica "cotidiana y estandarizada" entre la comunidad emigrante vasca que vivía en la capital hispalense del siglo XVI, tanto en el ámbito mercantil como privado. La tesis se enmarca en el programa ‘Europa y el Mundo Atlántico: poder, cultura y sociedad’ del Departamento de Historia Medieval, Moderna y de América de la Universidad del País Vasco.

Uno de los principales objetivos de la tesis doctoral de Javier Ortiz ha sido demostrar la influencia decisiva de la comunidad emigrante vasca en el mundo hispalense y el comercio indiano del siglo XVI, todo ello bajo el telón de fondo de la trata de esclavos: uno de los tráficos mercantiles más lucrativos y –todavía– desconocidos del escenario atlántico. Según cuenta en la revista campusa de la UPV,  "un análisis exhaustivo de la documentación conservada en los archivos sevillanos –principalmente el Archivo General de Indias y el Archivo Histórico Provincial– ha confirmado que, en efecto, los vascos cubrieron algunas de las principales demandas de la Carrera de Indias y del comercio marítimo de esclavos, aportando toda la pericia de una comunidad tradicionalmente volcada a los negocios, el mar, la industria naviera y la administración”.

La tesis cuenta algunas de las principales funciones desempeñadas por los vascos dentro de la trata, ya fuera como beneficiarios y distribuidores de licencias esclavistas o, sobre todo, como cargadores y transportistas de esclavos. Se trata de  actividades que ayudaron a su ascenso económico y social dentro del entramado hispalense y forjaron figuras de gran calado histórico, destacando, por encima de todas, la del banquero vizcaíno Pedro de Morga.

"Se pueden afirmar que se produjo un encaje satisfactorio entre las actividades tradicionales del grupo –comercio, finanzas, navegación– y las necesidades de la trata, que demandaba profesionales cualificados y con experiencia en esas mismas disciplinas". Todo ello facilitó la aclimatación de la comunidad que, sin renunciar a sus costumbres y empleos característicos, "no dudó a la hora de explorar el resto de mercancías, ámbitos de negocio y prácticas económicas representativas de Sevilla, el mundo atlántico y el comercio americano”, indica Javier Ortiz.

La investigación tambien incluye una serie de propuestas para el estudio de la trata esclavista castellana del siglo XVI y abre el camino de cara a futuros trabajos centrados en esa comunidad vasco-hispalense. Según el investigador, estos vascos "consiguieron dejar una profunda huella en el tejido social, económico y espiritual de un escenario clave en la historia de la Edad Moderna".

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